Воспоминания Дойла Брансона: Exchange Avenue

68 комментариев
Воспоминания Дойла Брансона: Exchange Avenue

Мы начинаем публиковать отрывки из автобиографии Дойла Брансона «Крестный отец покера».

Когда Дойл Брансон жаловался в твиттере, что ему трудно писать свою автобиографию из-за того, что некоторые участники событий еще живы, это было похоже на стариковское кокетство. Но уже на середине книги становится ясно, что Дойл встречал на своем пути таких персонажей и пережил такие события, которые попадают на книжные страницы только в самых исключительных случаях, потому что среди мафиози, гангстеров, наркобаронов, жуликов, мошенников, миллионеров-лудоманов и тех, кто с ними знаком, почти нет людей, способных (или желающих) написать мемуары. «Крестный отец покера» – редкое, даже уникальное явление, когда история легендарной покерной карьеры написана от первого лица такими яркими красками. Мы опубликуем несколько отрывков из этой книги, но рекомендуем каждому, кто знает английский язык, приобрести и прочитать ее целиком, она того стоит.

Первый отрывок посвящен улице Exchange Avenue, которая находится в городе Форт Ворт штата Техас и в 1950-х годах считалась одной из самых опасных улиц Америки. К моменту, с которого начнется рассказ, Дойл Брансон уже успел забыть о карьере баскетболиста из-за серьезной травмы колена и разочаровался в работе менеджера по продажам кассовых аппаратов, убедившись, что может зарабатывать за покерным столом больше своей зарплаты.


* * *


Exchange Avenue познакомила меня со зловещими, порочными, а зачастую и просто опасными персонажами. Регулярами за нашими столами в середине 1950-х были воры, бандиты, сутенеры, наркоторговцы, убийцы, мошенники и аферисты. Игра собиралась ради них, они были основными «вкладчиками» и с ними никогда не было скучно. Я увидел много такого, чего никогда не ожидал увидеть в своей жизни. Это был новый мир. Удивительный, если не сказать больше.

За год на Exchange Avenue я почти не видел солнца. Я спал весь день и играл всю ночь – каждую ночь. Я играл почти все время, которое не спал. Даже перестал смотреть баскетбол. Моя жизнь целиком состояла из покера. И женщин, чего уж там.

Рядом со мной постоянно были Уэйн Гамильтон и Дэвид Вернон, с которыми я познакомился в бильярдной. Мы были одного возраста и решили вместе зарабатывать бильярдом и покером. Больше мы ничем не зарабатывали, в отличие от большинства наших оппонентов, у многих из которых был дополнительный, и весьма сомнительный, доход. Дэвид и Уэйн выросли в северной части Форт Ворта, поэтому с детства знали всех воров, сутенеров и убийц, и всегда были готовы заступиться за меня – это помогало выжить в такой агрессивной среде. Нас принимали за своих, потому что мы были игроками, и хотя мы никого не грабили и не убивали, в отличие от соседей по столу, они знали, что мы не сдадим их властям.

Я понимал, какие люди сидели рядом со мной и на что они были способны, но когда ведешь себя с ними прямо и открыто, можно было избежать проблем. По крайней мере, большинства. С таким соседством любая капля могла стать последней, и не всегда удавалось остаться сухим, когда начинало хлестать через край.

Деньги, которые доставались им тем или иным образом, они приносили на стол. Я был там, чтобы их забрать, а они садились, чтобы забрать то, что принес я. Это покер. Уэйн, Дэвид и я играли намного лучше нашей нечестной компании, и их грязные деньги регулярно оказывались у нас. Они шли дальше воровать, потом снова спешили к нам, а мы их снова обчищали.

Как ни смешно, но мы играли свою роль в криминальном мире этого города. Я очень хорошо представлял себе, насколько низкое существование мы вели, но мы были молоды и холосты, а это была самая прибыльная игра в городе, о которой мы знали. И самая захватывающая.

Когда люди на Exchange Avenue ссорились, они не выходили подраться, как мы в школе или колледже – они просто убивали друг друга. Почти у всех за столом было оружие, ножи или пистолеты, и многие были под чем-нибудь. Это была совершенно непредсказуемая группа парней, и когда они не убивали людей или друг друга, они обычно сидели в тюрьме. Перестрелки, поножовщина и драки происходили каждый день и были в порядке вещей.

Самым отъявленным злодеем в северной части Форт Ворта в 50-х годах был Тинси Эглестон. В свободное от убийств, грабежей и шантажа время он так или иначе был вовлечен в покер на Exchange Avenue. Он либо организовывал игру, либо был партнером организаторов. Считалось, что он убил нескольких конкурентов, отстаивая свою территорию, а также всех, кто пытался за них отомстить. Тинси был самым страшным и опасным человеком на Exchange Avenue, а это многое значило. Но когда он начал увлекаться наркотиками, его дела пошли плохо, и это отразилось на всех, кто был с ним связан, включая меня и моих соратников, Уэйна и Дэвида.

Когда у Тинси начинали кончаться деньги, он становился неуправляемым. Это стало проблемой, настолько большой, что о ней заговорили по всему городу. Потому что в такие моменты Тинси становился еще опаснее.

Тинси стал наезжать на всех подряд, пытаясь по-быстрому достать деньги. Если ты отказывался, он угрожал убить тебя и твою семью. Многие начали серьезно беспокоиться. Он приходил и к нам – я, Уэйн и Дэвид никогда не расставались – проверить, можно ли с нас что-нибудь получить. Мы всегда были вместе, мы были как братья, и ему пришлось бы убить нас всех, если бы он привел свои угрозы в исполнение. Поэтому мы его послали. Мы не собирались отдавать ему ни цента. У меня не было семьи, и кроме себя мне было не за кого беспокоиться. Конечно, я поглядывал за Тинси, но я ничего не боялся. Я привык к людям из этой среды и не собирался ни от кого прятаться, поджав хвост. Если бы он объявил войну, думаю, мы были бы к ней готовы – и Тинси это знал.

Нельзя показывать слабость, когда на тебя наезжает кто-то из крутых, это просто запрещено. Если бы мы испугались и согласились отдавать ему деньги, каждый крутой парень на районе начал бы нас так же трясти. Может быть, Тинси был самым крутым из них, но у него был только один шанс получить мои деньги – выиграть их в покер. Или ему пришлось бы меня убить. Ни то, ни другое я не собирался допустить.

Общение с людьми типа Тинси было постоянным вызовом, но такой была сама жизнь. Нужно было учиться избегать по-настоящему опасных ситуаций, а когда это было невозможно, ты просто делал все, что мог, и надеялся на лучшее. Обычно это срабатывало, если ты не вступал в лишние ссоры не с теми людьми. Это была одна из примет времени – постоянное ощущение опасности.

Тинси Эглестон
Тинси Эглестон

1951 год. Тинси Эглестон раскладывает пасьянс в ожидании начала суда
по обвинению в организации азартных игр в Форт Ворте, штат Техас. Дело было
закрыто из-за отсутствия свидетелей.



* * *


Тинси Эглестон, как и многие другие гангстеры Форт Ворта, был убит в 50-х годах, подробнее об этом можно прочитать в книге Энн Арнольд Gamblers & Gangsters: Fort Worth's Jacksboro Highway in the 1940s & 1950s. Но эти люди покажутся Дойлу простыми хулиганами по сравнению с мафиози, которые делили сферы влияния в Лас-Вегасе 70-х и 80-х. Однако до переезда в Вегас Дойлу Брансону еще нужно было пережить 60-е.


* * *


Один из самых страшных эпизодов моей карьеры случился в шестидесятых, когда я был еще молод и открыт к разного рода интересным предложениям. Известный бандит и карточный жулик по имени Билл Дуглас предложил мне сыграть хедз-ап против контрабандиста из западной Вирджинии.

– А почему бы тебе самому с ним не сыграть? – спросил я.
– Потому что он знает, что про меня говорят, и не будет со мной играть, – ответил он. – Но он слышал о тебе и хочет сыграть с тобой.
– Хорошо, поехали, – сказал я.

«Я внесу половину, и ты половину, выигрыш – пополам», – предложил Билл. Мы сразу забронировали билеты на самолет. Я познакомился с Биллом во время поездки в Лас-Вегас, и он почему-то мне сразу понравился. Он был одним из первых так называемых «счетчиков» на блэкджеке, которые обчищали казино Вегаса, благодаря своей способности запоминать карты. Его внесли в черный список в большинстве казино, после чего он несколько лет проработал консультантом у Биньона.

После посадки в западной Вирджинии мы еще два часа ехали до гор, в которых располагались заводы нашего оппонента по производству самогона. Если вы смотрели фильм «Освобождение», то можете себе представить картину.

Когда мы нашли этого человека, он сказал: «Это ты хочешь играть?»
– Да, для этого я и приехал, – ответил я.

Играл он не слишком хорошо, и вскоре я уже выигрывал у него несколько тысяч долларов. Меня все устраивало, пока он вдруг не достал пистолет и не положил его на стол перед собой. Этот факт сразу завладел всем моим вниманием, а он проговорил тихим, но грозным голосом: «Сынок, лучше тебе перестать выигрывать мои деньги».

Я бывал в разных неприятных ситуациях, но это было что-то новое – застрять в горах западной Вирджинии с недовольным, вооруженным контрабандистом, который значительно уступал мне в покере, но устал проигрывать. Я не знал, что сделать. Или сказать. Я просто замер, глядя на него, и обдумывал свою дилемму, пока не вошел Билл.

«Думаю, он выиграет еще некоторую часть твоих денег, а когда он это сделает, он повернется и передаст их мне, – сказал Билл контрабандисту. – После этого вопрос будем решать между собой».

Я сидел там, слушал и наблюдал за происходящим, вообще не представляя, что будет дальше. И думал: «Черт возьми, Дойл. Ты же закончил колледж, у тебя есть степень магистра – ты должен знать, как выбраться из этой ситуации!»

– Хорошо, – пожал плечами контрабандист.

Он раздал карты, мы продолжили игру и, конечно, постепенно я выиграл все его деньги, сорок с чем-то тысяч долларов. Билл подошел, и я отдал деньги ему. Контрабандист схватил свой пистолет, и в тот же момент из ниоткуда у Билла в руке тоже появился его пистолет.

Билл заговорил, как в кино: «Сейчас ты положишь этот пистолет обратно на стол, и мы оба останемся живы. Или ты нажмешь на курок, и мы оба умрем». Его голос не дрожал, как и его рука. Думаю, что даже в кино я такого не видел. В основном, у меня была только одна мысль: «Из этого не выйдет ничего хорошего – ни хрена».

«У этого пистолета курок, как волос, – продолжил Билл. – Он сработает, как только ты выстрелишь. Твое дело».

Старый контрабандист смотрел на него, как мне показалось, слишком долго, но все-таки опустил свой пистолет. В тот же момент Билл ударил его рукояткой по голове, тот упал и остался лежать в луже крови. «Пошли отсюда», – скомандовал Билл. Мы поспешили к выходу, забрались в машину, выехали на шоссе и успели на обратный самолет.

Мне казалось, что я встречал самых крутых ребят на Exchange Avenue, но у этого парня Билла были действительно стальные нервы. Я тогда мало знал о карточных жуликах, и он научил меня, как избежать обмана. Он покупал у меня доли, когда я ездил в Вегас, и немного заработал на этом. Но я больше не ездил с ним на экскурсии.

Билл участвовал в игре за городом в трейлере в Мемфисе, штат Теннесси, когда туда вломились грабители. В него выстрелили из небольшого пистолета калибра .22, но пуля задела жизненно важные органы, и он умер. Это вряд ли была большая потеря для всего мира, но у Билла были свои плюсы. Он был смелым человеком, и я его уважал. Когда его убили, ему было всего сорок пять.

Продолжение следует...

Рейтинг:

+1 -1
-

Зачем регистрироваться на GipsyTeam?

  • Вы сможете оставлять комментарии, оценивать посты, участвовать в дискуссиях и повышать свой уровень игры.
  • Если вы предпочитаете четырехцветную колоду и хотите отключить анимацию аватаров, эти возможности будут в настройках профиля.
  • Вам станут доступны закладки, бекинг и другие удобные инструменты сайта.
  • На каждой странице будет видно, где появились новые посты и комментарии.
  • Если вы зарегистрированы в покер-румах через GipsyTeam, вы получите статистику рейка, бонусные очки для покупок в магазине, эксклюзивные акции и расширенную поддержку.

Мы тоже не любим спам! За всю историю сайта мы не отправили ни одного письма нашим пользователям. Вы не будете получать от нас ни рекламных предложений, ни обзоров обновлений.