Игроки вне закона: история околопокерных преступлений

27 комментариев
Игроки вне закона: история околопокерных преступлений

Многие сейчас считают, что справедливым наказанием для руководства Full Tilt станет тюремное заключение. Но для Ховарда Ледерера это не первое столкновение с властями – его имя попало в базу данных полиции США задолго до «черной пятницы». Причем компанию ему составляют многие другие известные игроки.

Ховард Ледерер и Стив Золотов

В юности Ховард был частым гостем в знаменитом игорном клубе Mayfair в Нью-Йорке. Там он подружился со Стивом Золотовым, который открыл для Ховарда мир спортивных ставок. У Стива к тому времени уже была небольшая группа партнеров, в которую вошел и Ховард. Начинали они с небольших ставок, но дела шли в гору и со временем их успех стал настолько заметным, что другие игроки стали повторять их ставки. Иногда Золотов и компания даже специально ставили не на ту команду, чтобы изменить котировки в выгодную себе сторону.

Однажды Стива и Ховарда арестовали по обвинению в организации букмекерского бизнеса без лицензии. Полицейские посчитали, что Золотов и его команда не только делают ставки, но и принимают их. «Вы выигрываете много денег, а ведь всем известно, что выигрывают только те, кто принимает, а те, кто сами ставят, всегда заканчивают в минусе», – на таком аргументе держалось обвинение. К счастью для Стива, он записывал некоторые беседы с букмекерами на диктофон и сумел доказать, что они с Ховардом только ставили. Их отпустили, но конфисковали все деньги.

Друзья переехали в Лас-Вегас, где история повторилась. Их снова арестовали и конфисковали всю прибыль. Осознав всю тяжесть профессии гандикапера, Стив и Ховард вернулись к профессиональной игре в покер. Ледерер даже вошел в число основателей покер-рума в интернете.

Лэйн Флэк

В начале 2000-х Лэйн Флэк считался одним из сильнейших турнирных игроков. Свое прозвище «Back to Back» он получил в 2002 году, выиграв на Мировой серии 2 золотых браслета за 2 недели (NLH за $1,500 и $2,000). В 2003 он повторил собственное достижение. 3 мая он выиграл турнир по лимитной омахе хай-лоу с бай-ином $2,500 (Лэйн сам выбил всех соперников по финальному столу, потратив на это меньше 4 часов), а 10 мая уже примерял браслет за победу в шутаут-турнире по лимитному холдему за $1,500.

Лэйн Флэк
Лэйн Флэк
Всего у Флэка 6 браслетов Мировой серии и более $4,000,000 призовых в турнирах. Но как это часто бывает, успехи в покере могут приносить не только радость.

Весной 2009 года Лэйн должен был играть в первом раунде Чемпионата NBC по хедз-апу против Ванессы Селбст. Однако в нужное время Флэк не занял свое место за столом, и организаторы в срочном порядке нашли ему замену – Дэвида Оппенхейма.

«Мы просто вчера выпивали, и я кое-что подсыпал ему в стакан», – решил пошутить Дэвид, увидев разочарованные лица болельщиков.

Он, наверное, и не подозревал, насколько был близок к истине. В ночь перед турниром Лэйн Флэк был арестован полицией Лас-Вегаса за то, что не уступил дорогу машине со спецсигналами, находился в нетрезвом виде за рулем, а также превысил скорость.

Накануне турнира прошла традиционная вечеринка и жеребьевка участников. На следующий день в блоге Эндрю Робла появилась запись: «Я уже был изрядно пьян и каким-то образом уговорил легендарного Лэйна Флэка выпить со мной еще текилы. [...] В итоге, мы оба сильно напились, я ушел спать, а его ночь еще продолжалась!» Эндрю быстро убрал этот абзац из своего поста, но было уже поздно, информация успела разлететься по интернету.

На следующий день Лэйн Флэк сделал официальное заявление: «Я был остановлен за превышение скорости и отказался проходить тест на алкоголь, потому что мне так советовали. Не имею понятия, почему в обвинении упоминается машина со спецсигналами, там была только одна полицейская машина. Последующий тест в полицейском участке Лас-Вегаса показал, что у меня в крови не было алкоголя. Я также сдал кровь на анализ, так как мне нечего скрывать. Меня продержали обязательные 6 часов и отпустили».

В заявлении много неувязок, например, по законам штата Невады при получении прав все водители подписывают документ, в котором дают согласие проходить тест на алкоголь по первому же требованию полиции. Такой отказ сам по себе является преступлением. В отсутствие алкоголя в крови благодаря Эндрю Роблу тоже мало кто поверил.

Лэйн также успел прославиться скандальной перепалкой с самим Дойлом Брансоном. Флэк был одним из противников отмены турниров с ребаями на Мировой серии (в 2008 он выиграл свой 6-й браслет в турнире по PLO с ребаями). Сторонники отмены [одержавшие победу – прим. ред.] настаивали на том, что у богатых профессионалов в этих турнирах большое преимущество – они делают неограниченное число ребаев и таким образом «покупают» браслет. В одном из интервью Лэйн сказал: «Хотите поговорить о покупке браслетов? Давайте вспомним один из браслетов Дойла, который он выиграл в турнире на 8 человек... Некоторым не помешало бы вспомнить историю и понять, какие браслеты были на самом деле куплены».

Ответ Дойла не заставил себя долго ждать: «Я никогда не выигрывал браслет в турнире с 8 участниками. В парном турнире, который я выиграл со Старлой Броуди, было 14 дуэтов. Если бы я смог найти этот браслет, я отправил бы его Лэйну с предложением засунуть туда, где не светит солнце».

Амарилло Слим

На самом деле, именно Амарилло Слим выиграл браслет в турнире с 8 участниками. В 1972 году в главном турнире планировало принять участие 11 игроков, но трое из них предпочли дорогой кеш, проходивший параллельно.

Амарилло Слим
Амарилло Слим
Когда в турнире оставалось трое игроков, у Амарило Слима был самый короткий стек, лидировал Дойл Брансон, на втором месте шел Пагги Пирсон. Однако в это время в ход событий вмешался организатор серии, сын Бенни Биньона, Джек. Он, как мог, раскручивал новую серию турниров с громким названием World Series of Poker, в результате вокруг стола собралась большая группа зрителей и репортеров, появились даже операторы с телевидения. Дойлу это сильно не понравилось.

Он потребовал тайм-аут, отозвал Биньона, Пирсона и Слима в сторону и заявил: «Мне не нужна эта публичность. Я не хочу выигрывать». Дойл опасался возможных проблем с налоговыми службами и не хотел ставить под угрозу безопасность своей семьи, но особенно переживал из-за того, что титул чемпиона мира может сократить количество приглашений в дорогие закрытые кеш-игры.

Пагги Пирсону доводы показались убедительными, он тоже отказался от борьбы за самый престижный покерный трофей.

– А я хочу выиграть, – обрадовался Амарилло, у которого почти не осталось фишек.
– Мы дадим тебе выиграть, но поделим призовой фонд по текущим стекам, – ответили Дойл и Пагги.

Амарилло согласился. Игроки вернулись за стол, стек Слима начал уверенно расти, при этом он сам вел себя так, как будто уверенно переигрывал соперников. «Он выглядел полным идиотом, – вспоминает Дойл, – мне даже пришлось выиграть у него банк, чтобы успокоить».

Джек Биньон пришел от происходящего в ужас. В перерыве он сказал:

– Ребята, вы не можете продолжать в том же духе. Вы разрушите репутацию серии, играйте нормально.
– Я не хочу играть, – настаивал на своем Брансон.
– Тогда просто забирай деньги, – ответил Джек.

Дойл забрал половину призового фонда ($40,000) и покинул турнир. Зрителям объявили, что у него началось расстройство желудка, и он был вынужден срочно уйти домой.

Амарилло выиграл у Пагги. Причем, по словам Брансона, во время хедз-апа Пирсон передумал и попытался всерьез выиграть, но не смог.

Главный турнир 1972 года стал единственным, в котором победителю не вручили золотой браслет.

В августе 2003 года Амарилло Слим был обвинен в домогательствах к 12-летнему ребенку, собственной внучке. Позже формулировка была изменена на «оскорбление действием». В феврале 2005 Амарилло признал себя виновным, «чтобы защитить семью» (по его словам). Он был оштрафован на $4,000, приговорен к 2 годам условно и курсу реабилитации.

Майк Матусов

В начале 2000-х, помимо игры в покер, Майк равлекался, как мог – активно употреблял наркотики и участвовал в безумных вечеринках. В сентябре 2002 он устроил вечеринку в казино Palms для 30 близких друзей и их гостей. Майк снял на ночь VIP-комнату за $5,000, в которой гостям предлагались таблетки экстази в неограниченном количестве. За вход в комнату нужно было заплатить $250.

Один из гостей привел с собой друга по имени Майк Фенто, он тоже заплатил $250 и получил 2 таблетки. С этого дня Фенто стал постоянно общаться с Матусовым, они часто ужинали вместе и ходили в кино.

Со временем Фенто признался Майку, что входит в организованную преступную группировку в Чикаго, а в Вегас приехал, чтобы открыть стрип-клуб. Он сказал, что им нужен человек для отмывания денег и предложил Майку $6,000 за каждые $100,000. Майк ответил, что у него есть немного фишек из Bellagio, но большой заинтересованности не проявил.

Через некоторое время Фенто обратился к Майку за помощью в покупке наркотиков (кокаина и экстази). Даже предложил за это $200. «На моих лимитах можно проиграть или выиграть $10,000 за одну раздачу, – возмутился Майк. – Думаешь, мне нужны твои $200?» Но помочь приятелю все же согласился.

– Мне он нравился, – вспоминает Матусов, – и я его боялся. Однажды я рассказал о нем своей маме, и она посветовала мне делать все, как он скажет: «Майк, таким людям, как он, нельзя говорить нет».

На самом деле Майк Фенто был агентом полиции, работающим в управлении по борьбе с наркотиками. В сентябре 2003 года Матусов был арестован в собственном доме и провел почти 6 месяцев в тюрьме. Во время расследования Майк спросил у Фенто: «Ты же знаешь, что я не наркодилер, зачем ты завел ситуацию так далеко?»

«Так будет лучше, в первую очередь, для тебя самого», – ответил полицейский.

Многие покерные игроки навещали Майка в тюрьме, чаще других к нему приходил Джон Джуанда.

В тюрьме Майк проиграл на ставках свои последние $250,000. Освободившись, он занял $5,000 у Фила Хельмута – через несколько месяцев у него уже было $750,000. Началась Мировая серия 2005 года, и Майк был полон надежд. Но во время первых турниров у Майка началась тяжелая депрессия, он даже стал задумываться о самоубийстве.

«За 21 день я проиграл все турниры, – вспоминает Майк. – Потом возвращался домой, играл в онлайне, но проигрывал и там. Я проиграл почти все. Друзья забрали у меня клавиатуру с мышкой. Приближался главный турнир, но я не хотел играть. Думал, что вылечу в первый же день».

Но случилось совсем наоборот. Благодаря квалифицированной медицинской помощи Майк пришел в себя и отлично отыграл главный турнир 2005 года: «Со 2-го по 6-й день я воровал банки и показывал превосходный покер. Я каждую ночь приходил домой и прыгал, как ребенок. Я был счастлив».

Майк вышел на финальный стол и считался там главным фаворитом. Но во второй раздаче дня Майку раздали Kx Kx , а Скотту Лазару Ax Ax . Многие помнят этот драматичный момент (2:55):

Майк вылетел из турнира на 9-м месте и заработал $1,000,000.

* * *


Проблемы с законом в разное время возникали у многих других известных игроков. Например, Стю Ангара арестовывали за хранение кокаина, а Дэвид «Devilfish» Уллиот был участником банды подростков, промышлявшей взломом сейфов, за что отсидел 9 месяцев. Позже, в 28 лет, Дэвид получил еще 18 месяцев тюрьмы за драку около ночного клуба.

Рейтинг:

+1 -1
-

Зачем регистрироваться на GipsyTeam?

  • Вы сможете оставлять комментарии, оценивать посты, участвовать в дискуссиях и повышать свой уровень игры.
  • Если вы предпочитаете четырехцветную колоду и хотите отключить анимацию аватаров, эти возможности будут в настройках профиля.
  • Вам станут доступны закладки, бекинг и другие удобные инструменты сайта.
  • На каждой странице будет видно, где появились новые посты и комментарии.
  • Если вы зарегистрированы в покер-румах через GipsyTeam, вы получите статистику рейка, бонусные очки для покупок в магазине, эксклюзивные акции и расширенную поддержку.