Игроки вне закона: история околопокерных преступлений

27 комментариев
Игроки вне закона: история околопокерных преступлений

Многие сейчас считают, что справедливым наказанием для руководства Full Tilt станет тюремное заключение. Но для Ховарда Ледерера это не первое столкновение с властями – его имя попало в базу данных полиции США задолго до «черной пятницы». Причем компанию ему составляют многие другие известные игроки.

Ховард Ледерер и Стив Золотов

В юности Ховард был частым гостем в знаменитом игорном клубе Mayfair в Нью-Йорке. Там он подружился со Стивом Золотовым, который открыл для Ховарда мир спортивных ставок. У Стива к тому времени уже была небольшая группа партнеров, в которую вошел и Ховард. Начинали они с небольших ставок, но дела шли в гору и со временем их успех стал настолько заметным, что другие игроки стали повторять их ставки. Иногда Золотов и компания даже специально ставили не на ту команду, чтобы изменить котировки в выгодную себе сторону.

Однажды Стива и Ховарда арестовали по обвинению в организации букмекерского бизнеса без лицензии. Полицейские посчитали, что Золотов и его команда не только делают ставки, но и принимают их. «Вы выигрываете много денег, а ведь всем известно, что выигрывают только те, кто принимает, а те, кто сами ставят, всегда заканчивают в минусе», – на таком аргументе держалось обвинение. К счастью для Стива, он записывал некоторые беседы с букмекерами на диктофон и сумел доказать, что они с Ховардом только ставили. Их отпустили, но конфисковали все деньги.

Друзья переехали в Лас-Вегас, где история повторилась. Их снова арестовали и конфисковали всю прибыль. Осознав всю тяжесть профессии гандикапера, Стив и Ховард вернулись к профессиональной игре в покер. Ледерер даже вошел в число основателей покер-рума в интернете.

Лэйн Флэк

В начале 2000-х Лэйн Флэк считался одним из сильнейших турнирных игроков. Свое прозвище «Back to Back» он получил в 2002 году, выиграв на Мировой серии 2 золотых браслета за 2 недели (NLH за $1,500 и $2,000). В 2003 он повторил собственное достижение. 3 мая он выиграл турнир по лимитной омахе хай-лоу с бай-ином $2,500 (Лэйн сам выбил всех соперников по финальному столу, потратив на это меньше 4 часов), а 10 мая уже примерял браслет за победу в шутаут-турнире по лимитному холдему за $1,500.

Лэйн Флэк
Лэйн Флэк
Всего у Флэка 6 браслетов Мировой серии и более $4,000,000 призовых в турнирах. Но как это часто бывает, успехи в покере могут приносить не только радость.

Весной 2009 года Лэйн должен был играть в первом раунде Чемпионата NBC по хедз-апу против Ванессы Селбст. Однако в нужное время Флэк не занял свое место за столом, и организаторы в срочном порядке нашли ему замену – Дэвида Оппенхейма.

«Мы просто вчера выпивали, и я кое-что подсыпал ему в стакан», – решил пошутить Дэвид, увидев разочарованные лица болельщиков.

Он, наверное, и не подозревал, насколько был близок к истине. В ночь перед турниром Лэйн Флэк был арестован полицией Лас-Вегаса за то, что не уступил дорогу машине со спецсигналами, находился в нетрезвом виде за рулем, а также превысил скорость.

Накануне турнира прошла традиционная вечеринка и жеребьевка участников. На следующий день в блоге Эндрю Робла появилась запись: «Я уже был изрядно пьян и каким-то образом уговорил легендарного Лэйна Флэка выпить со мной еще текилы. [...] В итоге, мы оба сильно напились, я ушел спать, а его ночь еще продолжалась!» Эндрю быстро убрал этот абзац из своего поста, но было уже поздно, информация успела разлететься по интернету.

На следующий день Лэйн Флэк сделал официальное заявление: «Я был остановлен за превышение скорости и отказался проходить тест на алкоголь, потому что мне так советовали. Не имею понятия, почему в обвинении упоминается машина со спецсигналами, там была только одна полицейская машина. Последующий тест в полицейском участке Лас-Вегаса показал, что у меня в крови не было алкоголя. Я также сдал кровь на анализ, так как мне нечего скрывать. Меня продержали обязательные 6 часов и отпустили».

В заявлении много неувязок, например, по законам штата Невады при получении прав все водители подписывают документ, в котором дают согласие проходить тест на алкоголь по первому же требованию полиции. Такой отказ сам по себе является преступлением. В отсутствие алкоголя в крови благодаря Эндрю Роблу тоже мало кто поверил.

Лэйн также успел прославиться скандальной перепалкой с самим Дойлом Брансоном. Флэк был одним из противников отмены турниров с ребаями на Мировой серии (в 2008 он выиграл свой 6-й браслет в турнире по PLO с ребаями). Сторонники отмены [одержавшие победу – прим. ред.] настаивали на том, что у богатых профессионалов в этих турнирах большое преимущество – они делают неограниченное число ребаев и таким образом «покупают» браслет. В одном из интервью Лэйн сказал: «Хотите поговорить о покупке браслетов? Давайте вспомним один из браслетов Дойла, который он выиграл в турнире на 8 человек... Некоторым не помешало бы вспомнить историю и понять, какие браслеты были на самом деле куплены».

Ответ Дойла не заставил себя долго ждать: «Я никогда не выигрывал браслет в турнире с 8 участниками. В парном турнире, который я выиграл со Старлой Броуди, было 14 дуэтов. Если бы я смог найти этот браслет, я отправил бы его Лэйну с предложением засунуть туда, где не светит солнце».

Амарилло Слим

На самом деле, именно Амарилло Слим выиграл браслет в турнире с 8 участниками. В 1972 году в главном турнире планировало принять участие 11 игроков, но трое из них предпочли дорогой кеш, проходивший параллельно.

Амарилло Слим
Амарилло Слим
Когда в турнире оставалось трое игроков, у Амарило Слима был самый короткий стек, лидировал Дойл Брансон, на втором месте шел Пагги Пирсон. Однако в это время в ход событий вмешался организатор серии, сын Бенни Биньона, Джек. Он, как мог, раскручивал новую серию турниров с громким названием World Series of Poker, в результате вокруг стола собралась большая группа зрителей и репортеров, появились даже операторы с телевидения. Дойлу это сильно не понравилось.

Он потребовал тайм-аут, отозвал Биньона, Пирсона и Слима в сторону и заявил: «Мне не нужна эта публичность. Я не хочу выигрывать». Дойл опасался возможных проблем с налоговыми службами и не хотел ставить под угрозу безопасность своей семьи, но особенно переживал из-за того, что титул чемпиона мира может сократить количество приглашений в дорогие закрытые кеш-игры.

Пагги Пирсону доводы показались убедительными, он тоже отказался от борьбы за самый престижный покерный трофей.

– А я хочу выиграть, – обрадовался Амарилло, у которого почти не осталось фишек.
– Мы дадим тебе выиграть, но поделим призовой фонд по текущим стекам, – ответили Дойл и Пагги.

Амарилло согласился. Игроки вернулись за стол, стек Слима начал уверенно расти, при этом он сам вел себя так, как будто уверенно переигрывал соперников. «Он выглядел полным идиотом, – вспоминает Дойл, – мне даже пришлось выиграть у него банк, чтобы успокоить».

Джек Биньон пришел от происходящего в ужас. В перерыве он сказал:

– Ребята, вы не можете продолжать в том же духе. Вы разрушите репутацию серии, играйте нормально.
– Я не хочу играть, – настаивал на своем Брансон.
– Тогда просто забирай деньги, – ответил Джек.

Дойл забрал половину призового фонда ($40,000) и покинул турнир. Зрителям объявили, что у него началось расстройство желудка, и он был вынужден срочно уйти домой.

Амарилло выиграл у Пагги. Причем, по словам Брансона, во время хедз-апа Пирсон передумал и попытался всерьез выиграть, но не смог.

Главный турнир 1972 года стал единственным, в котором победителю не вручили золотой браслет.

В августе 2003 года Амарилло Слим был обвинен в домогательствах к 12-летнему ребенку, собственной внучке. Позже формулировка была изменена на «оскорбление действием». В феврале 2005 Амарилло признал себя виновным, «чтобы защитить семью» (по его словам). Он был оштрафован на $4,000, приговорен к 2 годам условно и курсу реабилитации.

Майк Матусов

В начале 2000-х, помимо игры в покер, Майк равлекался, как мог – активно употреблял наркотики и участвовал в безумных вечеринках. В сентябре 2002 он устроил вечеринку в казино Palms для 30 близких друзей и их гостей. Майк снял на ночь VIP-комнату за $5,000, в которой гостям предлагались таблетки экстази в неограниченном количестве. За вход в комнату нужно было заплатить $250.

Один из гостей привел с собой друга по имени Майк Фенто, он тоже заплатил $250 и получил 2 таблетки. С этого дня Фенто стал постоянно общаться с Матусовым, они часто ужинали вместе и ходили в кино.

Со временем Фенто признался Майку, что входит в организованную преступную группировку в Чикаго, а в Вегас приехал, чтобы открыть стрип-клуб. Он сказал, что им нужен человек для отмывания денег и предложил Майку $6,000 за каждые $100,000. Майк ответил, что у него есть немного фишек из Bellagio, но большой заинтересованности не проявил.

Через некоторое время Фенто обратился к Майку за помощью в покупке наркотиков (кокаина и экстази). Даже предложил за это $200. «На моих лимитах можно проиграть или выиграть $10,000 за одну раздачу, – возмутился Майк. – Думаешь, мне нужны твои $200?» Но помочь приятелю все же согласился.

– Мне он нравился, – вспоминает Матусов, – и я его боялся. Однажды я рассказал о нем своей маме, и она посветовала мне делать все, как он скажет: «Майк, таким людям, как он, нельзя говорить нет».

На самом деле Майк Фенто был агентом полиции, работающим в управлении по борьбе с наркотиками. В сентябре 2003 года Матусов был арестован в собственном доме и провел почти 6 месяцев в тюрьме. Во время расследования Майк спросил у Фенто: «Ты же знаешь, что я не наркодилер, зачем ты завел ситуацию так далеко?»

«Так будет лучше, в первую очередь, для тебя самого», – ответил полицейский.

Многие покерные игроки навещали Майка в тюрьме, чаще других к нему приходил Джон Джуанда.

В тюрьме Майк проиграл на ставках свои последние $250,000. Освободившись, он занял $5,000 у Фила Хельмута – через несколько месяцев у него уже было $750,000. Началась Мировая серия 2005 года, и Майк был полон надежд. Но во время первых турниров у Майка началась тяжелая депрессия, он даже стал задумываться о самоубийстве.

«За 21 день я проиграл все турниры, – вспоминает Майк. – Потом возвращался домой, играл в онлайне, но проигрывал и там. Я проиграл почти все. Друзья забрали у меня клавиатуру с мышкой. Приближался главный турнир, но я не хотел играть. Думал, что вылечу в первый же день».

Но случилось совсем наоборот. Благодаря квалифицированной медицинской помощи Майк пришел в себя и отлично отыграл главный турнир 2005 года: «Со 2-го по 6-й день я воровал банки и показывал превосходный покер. Я каждую ночь приходил домой и прыгал, как ребенок. Я был счастлив».

Майк вышел на финальный стол и считался там главным фаворитом. Но во второй раздаче дня Майку раздали Kx Kx , а Скотту Лазару Ax Ax . Многие помнят этот драматичный момент (2:55):

Майк вылетел из турнира на 9-м месте и заработал $1,000,000.

* * *


Проблемы с законом в разное время возникали у многих других известных игроков. Например, Стю Ангара арестовывали за хранение кокаина, а Дэвид «Devilfish» Уллиот был участником банды подростков, промышлявшей взломом сейфов, за что отсидел 9 месяцев. Позже, в 28 лет, Дэвид получил еще 18 месяцев тюрьмы за драку около ночного клуба.

Рейтинг:

+1 -1
-

Зачем регистрироваться на GipsyTeam?

  • Вы сможете оставлять комментарии, оценивать посты, участвовать в дискуссиях и повышать свой уровень игры.
  • Если вы предпочитаете четырехцветную колоду и хотите отключить анимацию аватаров, эти возможности будут в настройках профиля.
  • Вам станут доступны закладки, бекинг и другие удобные инструменты сайта.
  • На каждой странице будет видно, где появились новые посты и комментарии.
  • Если вы зарегистрированы в покер-румах через GipsyTeam, вы получите статистику рейка, бонусные очки для покупок в магазине, эксклюзивные акции и расширенную поддержку.

Мы тоже не любим спам! За всю историю сайта мы не отправили ни одного письма нашим пользователям. Вы не будете получать от нас ни рекламных предложений, ни обзоров обновлений.