Как строился Лас-Вегас

26 комментариев
Как строился Лас-Вегас

История строительства казино Flamingo, с которого начался Лас-Вегас, каким мы знаем его сегодня, рассказанная Бобом Пажичем для журнала CardPlayer.

Бенджамин «Багси» Сигел прошел через пыльную строительную площадку в будущем шикарного отеля и казино Flamingo в Лас-Вегасе навстречу Уильяму Уилкерсону. Они пожали руки. Уильям терялся в догадках, что могло привести сюда, в брошенный Богом пустынный край, этого обитателя Голливуда.

«Я ваш новый партнер», – сказал Сигел.

Его ледяные голубые глаза смотрели на Уилкерсона, который, к своему ужасу, только теперь осознал, что заключил сделку на миллион долларов с гангстерами. Более того, сейчас он пожимает руку самому известному из них – отъявленному убийце, с лица которого не сходит улыбка.

Лед и пламень

Багси Сигел был привлекательным голубоглазым брюнетом – потомком русских евреев-эмигрантов – с волосами цвета моторного масла в картере украденных им автомобилей. Его улыбки хватило бы, чтобы осветить целый район Лас-Вегаса. К 21 году у него была собственная комната в отеле Waldorf-Astoria.

Говорят, Сигел был бесстрашным, агрессивным и безжалостным преступником, который ни во что не ставил человеческую жизнь. Он не боялся смерти и был хладнокровным головорезом. Все эти качества привлекли внимание Мейера Лански, нанявшего Багси в качестве наемного убийцы и движущей силы вновь созданной еврейской преступной группировки, позднее получившей название The Bugs and Meyer Mob.


Багси Сигел

Во времена «сухого закона» банда занималась прокатом грузовиков в Нью-Йорке, одновременно сбывая краденые грузовики бутлегерам вместе с водителями. Лански настолько умело вел бизнес, что он приносил не меньшие доходы, чем легальные центры по прокату машин. Помимо этого, они исполняли заказы на убийства от других нью-йоркских банд. Дела шли в гору.

«В моменты опасности Багси никогда не колебался, – вспоминал Джозеф Стачер, член The Bugs and Meyer Mob. – Пока мы выбирали, как лучше поступить, Багси уже стрелял. Это был человек действия. Я никогда не встречал более решительного и смелого парня».

В конце 20-х годов между давними противниками Джо «The Boss» Массериа и Сальваторе Маранцано разразилась настоящая война (известная как «кастелламмарская война» – кровавый конфликт за контроль над итало-американской мафией – прим. пер.). Партнер Сигела и Лански Чарльз «Лаки» Лучиано был на стороне Джо Массериа. Свое прозвище он получил несколькими годами раньше, когда люди Сальваторе Маранцано подвесили его за ноги к дереву на одной из безлюдных трасс и прижигали лицо горящими сигарами, пока не убедились, что он мертв, после чего уехали. В больнице Лучиано наложили 55 швов, но он выжил. Однако в текущем противостоянии Массериа и Маранцано перевес был явно на стороне последнего.

Лучиано не упустил своего шанса и предложил клану Маранцано сделку, пообещав принести голову Джо Массериа. 15 апреля 1931 года все было исполнено. Сигел принял непосредственное участие в убийстве. Ему было всего 25.

Пятью месяцами позже Лаки Лучиано вместе с Сигелом довершил свой коварный план, оставив Сальваторе Маранцано истекать кровью на полу собственного офиса на Манхэттене.

На останках двух враждующих группировок Лучиано создал знаменитый «Национальный преступный синдикат», в котором Бенджамин Сигел возглавил отдел убийств. Коммерческим директором и бухгалтером стал Мейер Лански.

Мейер Лански
Мейер Лански

Мейер Лански

Но Сигел не задержался в Нью-Йорке. Подозреваемый в доносах Тони Фрабраццо был убит на пороге дома своих родителей, которые видели Сигела, нажавшего на спусковой крючок. Но у него было алиби – в это время он якобы находился в больнице. За несколько месяцев картина убийства начала проясняться, и Бенджамина спешно отправили в южную Калифорнию.

В Калифорнии Сигел влился в различные профсоюзы, начав с голливудской массовки. Он провоцировал забастовки актеров и вынуждал студии и режиссеров платить ему за поддержание рабочего процесса. Не теряя времени, он стал любимцем знаменитостей, соблазнял молоденьких актрис и вычищал карманы кинозвезд, у которых брал деньги взаймы, а потом просто отказывался возвращать.

Розовая мечта

Уильям Уилкерсон, издатель журнала Hollywood Reporter и владелец нескольких клубов в Лос-Анджелесе, родился в 1890 году. Игра была его страстью – не было ни дня, чтобы он не делал ставки на ипподроме, не играл в покер или кости – в результате чего несколько раз оказывался на грани банкротства.

Этот невысокий человек с большой головой владел несколькими лучшими ресторанами в Лос-Анджелесе, но предпочитал питаться консервированными сардинами и сэндвичами. Он курил одну за одной, выпивал по 15-20 банок колы в день и почти не спал. В течение 33-х лет, начиная с самого первого выпуска Hollywood Reporter в 1930 году, он писал для журнала ежедневную авторскую колонку.

По воскресеньям и четвергам его можно было встретить за покерным столом в домах кинопродюсеров Самуэля Голдвина или Ирвинга Талбергса. Играли фишками по $20,000, и чаще всего Уилкерсон возвращался домой пустым. По сообщениям New York Times, в одной из таких игр Голдвин выиграл у Джека Уорнера право снимать в своих фильмах Бетти Дэвис (которая пользовалась таким авторитетом на студии Warner Bros, что ее в шутку называли «четвёртым братом Уорнером» – прим. пер.). Джек выставил ее в счет оплаты долга $425,000.

Из-за пристрастия к игре Уилкерсон не раз ставил под угрозу свою голливудскую империю. В прошлом по тому же сценарию разорился его отец. Уильям часто летал играть в Лас-Вегас, он никогда не расставался с парой игральных костей и колодой карт. И продолжал проигрывать.

После очередного крупного проигрыша один приятель сказал ему: «Если ты так любишь играть, построй себе казино. Не делай ставки, а принимай их».

Уилкерсон согласился и в 1944 году за $84,000 купил участок в 33 акра на месте старого ранчо в нескольких милях к югу от центра Лас-Вегаса. Он ненавидел грязные игорные заведения Вегаса с деревянными полами и мечтал о настоящем курорте с кондиционерами, который привлек бы внимание не только голливудской публики, но и людей со всей Америки. Уильям планировал построить роскошное заведение, которых в то время в Лас-Вегасе просто не было.

С самого начала главным элементом комплекса должно было стать казино, которое невозможно обойти. Никаких часов и окон. Бары, ночные клубы, магазины и спа-салоны. А также поле для гольфа, теннисные корты, бассейн, стрельбище, конюшня и площадка для игры в сквош.

Уилкерсон назвал свое детище Flamingo, потому что обожал этих птиц. Другая распространенная версия, что казино так назвал Багси в честь своей возлюбленной Вирджинии Хилл про прозвищу «Фламинго», не соответствует действительности.

Стрительство началось в 1945 году. Уилкерсон планировал уложиться в $1.2 миллиона, но не учел скачок цен после окончания Второй мировой войны. К декабрю у него уже ничего не осталось.

Банки отказывались выдавать Уилкерсону кредит, несмотря на то, что треть комплекса была построена. Возможно, Уилкерсону не стоило брать из бюджета $200,000 для погашения игрового долга. Тот факт, что он не мог найти инвесторов и среди своих знакомых в киноиндустрии, лишний раз говорит об их отношении к нему и его амбициозному проекту.


Уильям Уилкерсон

Слухи о строящемся казино дошли до Мейера Лански, и он решил, что Flamingo будет удачной инвестицией. Лански связался с Уилкерсоном через своего адвоката, который сказал Уильяму, что представляет интересы бизнесменов с восточного побережья, прослышавших о его финансовых трудностях.

Уилкерсон попросил миллион долларов для окончания строительства, а также треть прибыли и решающий голос в управлении проектом. Предполагалось, что инвесторы с восточного побережья останутся пассивными компаньонами. К концу февраля 1946 года Лански и еще несколько членов синдиката перечислили деньги Уилкерсону.

Но когда на кону стоят их деньги, гангстеры начинают нервничать. Им был нужен наблюдатель, который следил бы за движением средств. В марте Сигел представился Уилкерсону в качестве партнера.

Уже через несколько недель совместной работы психопату Сигелу надоела отведенная ему роль. Он чувствовал себя мальчиком на побегушках и не собирался с этим мириться. Багси стал чаще появляться на стройплощадке и вносить изменения в планы, утвержденные еще за год до того, как он узнал о проекте. Он также начал говорить, что все решения теперь принимает он.

К апрелю Сигел и Уилкерсон начали работать независимо друг от друга, разделив между собой поставщиков и бюджеты. В мае Багси растратил всю свою часть и потребовал денег у Уилкерсона. Тот отказал.

В июне Сигел основал Nevada Project Corporation of California, назначил себя ее президентом и скупил достаточно долей, чтобы получить контроль над Flamingo. Уилкерсон принял пятипроцентный пакет в обмен на управление творческим процессом и уехал из Вегаса.

Flamingo перешел в руки гангстеров.

Сигел моментально уволил всех рабочих Уилкерсона, перекроил план строительства и начал воплощать в жизнь свою собственную мечту о Вегасе, по иронии судьбы очень напоминавшую мечту самого Уилкерсона.

Багси не был хорошим управленцем. Расходы на строительство взлетели в стратосферу, а Сигел полностью потерял контроль над собой. Он начал угрожать рабочим физической расправой, а потом извинялся: «Не волнуйтесь, мы вас только убьем».

«У него был ужасный характер, – говорила в телевизионном интервью дочь Сигела. – Когда он злился, от него было невозможно спрятаться. Но обычно он вел себя очень спокойно».

В августе Багси обменял землю на очередные пять процентов, и Уилкерсон снова получил контроль над проектом. Он мечтал избавиться от Сигела и понимал, что если инвесторы с восточного побережья узнают, как тот тратит их деньги, они тут же примут меры.

Уилкерсон начал публиковать смету строительства в своем журнале. Узнав об этом, Багси пришел в бешенство.

На декабрьском собрании акционеров Сигел потребовал, чтобы Уилкерсон полностью отказался от своей доли. Уильям начал протестовать, тогда Сигел, не обращая внимания на собравшихся, пригрозил его убить. Расходы на строительство к тому моменту достигли $6 миллионов. Уилкерсон сбежал в Париж.

Члены синдиката были обеспокоены, большинству из них Багси порядком надоел. Они читали Hollywood Reporter, видели цифры и пришли к выводу, что Сигел просто украл у них деньги. Лански, давний друг Сигела, уговорил их подождать до открытия казино и посмотреть, будет ли оно достаточно прибыльным, чтобы покрыть долг.

Багси чувствовал напряжение, и хотя до завершения строительства оставалось еще несколько месяцев, запланировал торжественное открытие на декабрь, пригласив всех своих друзей из Голливуда. Церемония должна была показать синдикату, что вложения и риски того стоят.

План провалился. Поднялась буря, и большинство самолетов так и не вылетели из Лос-Анджелеса. Вегасу тоже досталось. Рекордное количество осадков превратило дороги в сплошную грязь. Кроме того, в первые недели после открытия казино настиг страшный даунстрик. Сигел проиграл эту ставку.

В январе Багси закрыл Flamingo, чтобы завершить строительство, и снова открыл его в марте под вывеской Fabulous (сказочный, потрясающий) Flamingo. В мае проект принес $250,000. Этого было мало.

Должно быть, Мейер Лански расценил воровство денег у друзей как непростительный поступок. 20 июня Бенджамин Сигел, читавший газету в доме своей возлюбленной Вирджинии Хилл, был убит выстрелом в лицо из ружья. Пуля попала ему в нос и выбила глаз. Ни один из друзей Багси не пришел на похороны.

Уилкерсон вернулся в Калифорнию 23 июня 1960 года и продал свою долю преступному клану из Майами. Мейер Лански организовал сделку на $10.5 миллионов и получил $200,000.

Уильям Уилкерсон умер в 1962 году.

Казино Flamingo было полностью перестроено в 80-х годах, сегодня оно принадлежит корпорации Harrah's Entertainment.

Рейтинг:

+1 -1
-

Зачем регистрироваться на GipsyTeam?

  • Вы сможете оставлять комментарии, оценивать посты, участвовать в дискуссиях и повышать свой уровень игры.
  • Если вы предпочитаете четырехцветную колоду и хотите отключить анимацию аватаров, эти возможности будут в настройках профиля.
  • Вам станут доступны закладки, бекинг и другие удобные инструменты сайта.
  • На каждой странице будет видно, где появились новые посты и комментарии.
  • Если вы зарегистрированы в покер-румах через GipsyTeam, вы получите статистику рейка, бонусные очки для покупок в магазине, эксклюзивные акции и расширенную поддержку.

Мы тоже не любим спам! За всю историю сайта мы не отправили ни одного письма нашим пользователям. Вы не будете получать от нас ни рекламных предложений, ни обзоров обновлений.