Юинг, Ван Ганди, Мори

41 комментарий
Юинг, Ван Ганди, Мори

Во второй части статьи Скотта Идена о Харалабосе Вульгарисе рассказывается, как он строил своего ставочного бота и чем собирается заниматься после покера, когда выиграет достаточно.

Сотрудничество поначалу было не слишком гладким. Сперва Маг был уверен, что сможет создать работающую модель к началу сезона 2007 года самостоятельно, но быстро понял, что это ему не под силу. Тогда в работу включился Вульгарис. Они решили, что программа должна имитировать баскетбольный матч между двумя командами и выдавать прогнозируемый результат. Для этого нужно было разбить матч на базовые элементы – владения мячом. Каждая симуляция состояла из серии минисимуляций. Сначала программа предсказывала, сколько владений мячом вместит в себя данный матч. Потом прогнозировала исходы каждого из них. Промах или попадание; одно очко, два или три очка; за исходную точку при анализе брались данные предыдущих матчей. Учитывалось множество различных параметров, каждый промах или успешный подбор открывал новые варианты развития событий, которые ветвились и пересекались, как в параллельных вселенных. Каждый матч симулировался десятки тысяч раз, экстремальные и невероятные результаты отбрасывались. Это был настоящий черный ящик, и на выходе он выдавал пророчество.

На создание первой версии модели ушло два года. Программу назвали Юинг – не из-за Патрика Юинга, а в честь «теории Юинга», описанной Биллом Симмонсом, согласно которой уход переоцененной суперзвезды всегда усиливает команду. По ходу работы над Юингом понадобилась дополнительная модель, данные которой мог бы использовать Юинг – прогноз состава команд и игрового времени для каждого из игроков. Эту модель назвали Ван Ганди. Ван Ганди, в свою очередь, потребовался свой источник информации – база, которая отслеживала перемещение игроков между командами, выбор на драфте, тенденции приобретения игроков по ходу сезона... Эту базу данных в шутку назвали Мори, в честь Дэрила Мори, аналитически мыслящего генерального менеджера «Рокетс». Юинг, Ван Ганди, Мори. Игрок, тренер, менеджер. И каждая из этих программ работала в соответствии с заданным амплуа.

Летом 2007 года Вульгарис и Маг начали тестировать Юинга на играх прошлого сезона, чтобы определить точность его предсказаний. И произошло нечто странное. Прогноз всегда выдавал тотал больше средней линии букмекеров (именно они было решено взять за стандарт при оценке). Другими словами, Юинг всегда рекомендовал ставить на «больше», в каждой игре. На тщательную проверку кода ушло несколько недель. Найденный баг оказался на удивление примитивным. Дело было в проценте попадания штрафных: в программу заложили 88% вместо правильных 75%. Абсурдная ошибка со стороны Мага, который, приступая к работе, практически ничего не знал о баскетболе. В следующих версиях Юинга блок штрафных бросков был доработан: программа определяла игрока, который с наибольшей вероятностью окажется на линии штрафных, и учитывала его собственный процент попаданий.

Если у Юинга и есть секретный ингридиент, то именно это: постоянная работа с массивами статистических данных, выделение важных элементов из информационного шума, шлифовка компонентов... Все это в итоге ведет к улучшению общего «понимания» баскетбола со стороны программы. Самое сложное – это понять, какие именно детали мозаики больше других влияют на предсказание результата.

Одна из главных функций Юинга – оценка полезности игрока. Каждый игрок характеризуется двумя параметрами: ценностью в атаке и ценностью в обороне. Эти параметры очень изменчивы. Юинг автоматически меняет их в зависимости от того, кто кого опекает. «Кендрик Перкинс из “Оклахома Сити” приносит больше пользы, когда опекает Дуайта Ховарда, а не Шейна Батье, – говорит Вульгарис. – Почему? Потому что Ховард уникальный игрок, и держать его может только очень габаритный защитник». Аналогично, по словам Вульгариса, 7-футовый центровой «Селтикс» Джейсон Коллинс «совершенно бесполезен во всех играх, кроме тех, где он опекает Ховарда – зато последнее получается у него очень хорошо».

Данные параметры также изменяются по ходу сезона и карьеры. Вульгарис и Маг ввели в программу компонент, учитывающий старение. Кропотливое исследование статистики позволило определить, что разные типы игроков, в зависимости от амплуа и габаритов, достигают пика карьеры в разные годы, и траектории их развития и угасания можно предсказать. Сегодняшняя версия Юинга способна вычислить наиболее вероятную продолжительность карьеры любого игрока NBA – разыгрывающего, атакующего защитника, форварда или центрового.

Первые ставки с помощью Юинга были сделаны ближе к концу сезона 2008 года. Вульгарис еще не до конца верил в программу, предсказания которой едва поднимались над нулевой отметкой, и, как и любой другой интуитивный игрок, подсознательно не желал отдавать себя во власть машины. Примерно тогда же он приступил к работе над новым компонентом программы. Это был достаточно масштабный проект, примерно на полгода, в ходе которого моделировался некий элемент баскетбола. Все межсезонье Вульгарис и Маг трудились над проектом. Вульгарис не хочет раскрывать детали или хотя бы намекнуть на то, в каком направлении велась работа: «Не думаю, что кто-нибудь еще делал что-либо подобное».

В 2009 году, после того, как таинственная модель была добавлена в код Юинга, Юинг 2.0 приступил к прогнозам на регулярный сезон после матча Всех звезд. «Вторую половину сезона мы просто уничтожили», – говорит Вульгарис. И с тех пор его вера в Юинга росла с каждым сезоном, равно как и частота ставок. Сейчас он делает более тысячи ставок за сезон. «Не хочу хвастаться, – говорит он, – но эта программа в буквальном смысле величайшее достижение в мире ставок на спорт».

Однако Вульгарис практически перестал участвовать в развитии Юинга в середине второго сезона работы программы. Вряд ли кого-нибудь удивит его мечта – стать генеральным менеджером клуба NBA. «Кому-то это покажется высокомерным, но успешное решение задачи по изучению баскетбола с целью обыграть букмекеров заставляет меня верить в то, что я способен собрать команду лучше любого генерального менеджера в NBA».

Поэтому в 2010 году Вульгарис нарушил одну из заповедей успешного капера и стал искать славы. Его многочисленные интервью на темы ставок и NBA были, как и все, что делает этот человек, продуманным шагом. Он усиленно укреплял свою репутацию эксперта по математическому анализу баскетбола. И это сработало. Хотя ему пришлось отказаться от дохода, намного большего, чем у подавляющего большинства топ-менеджеров NBA (самый высокооплачиваемый из которых – Джерри Уэст из «Голден Стейт»), Вульгарис отказался от ставок, заключив контракт на сезон 2009-10 с одним из совладельцев команды NBA на оказание консультативных услуг по составу и приобретению новичков. Совладелец знал, как привлечь Вульгариса на свою сторону, намекая, что тот вполне может когда-нибудь стать генеральным менеджером. Это сработало.

Вульгарис не называет имен и не рассказывает, когда впервые встретился с этим человеком. Известно, что он общался, в частности, с Дэрилом Мори (Вульгарис заверил меня, что работал не на «Рокитс»).

В сущности, это естественный процесс, ведь задача у профессионального игрока и менеджера команды одна – правильно оценить игроков. Цифровая революция в спорте сблизила эти профессии, как никогда. Не случайно MIT проводит раз в год коференцию спортивных аналитиков, в ходе которой специалисты по ставкам напрямую общаются с генеральными менеджерами клубов и их аналитиками.

«Если бы я был генеральным менеджером, – говорит Вульгарис, который уже дважды посещал данную конференцию, – и мой сотрудник работал над статистическими моделями, я бы ни во что не ставил его работу, если бы он не мог побить линию букмекеров из Лас-Вегаса». По его мнению, лучший и, возможно, единственный способ проверить теорию – это выйти с ней на рынок. «Наша модель проходит проверку тысячами матчей, и если мы неправы, мы теряем деньги, а если правы – зарабатываем».

Пять месяцев Вульгарис проработал в NBA. Он утверждает, что давал советы совладельцу клуба по некоторым обменам, но в целом чувствовал, что его держат на дистанции. «Как будто тебе подсовывают головоломку и просят решить ее, но для решения нужен ключ, а его-то тебе и не дали». Несмотря на то, что цифровая революция в NBA – это реальность, революционеров и практиков словно разделяет невидимый искусственный барьер. «Нет связующего звена между людьми баскетбола, бизнеса и – за неимением лучшего слова – маньяками статистики. У последних нет никаких шансов занять пост генерального менеджера. Их используют просто как сырьевой придаток». Контракт истек летом 2010 года, и Вульгарис вернулся в ставки.

Впрочем, неудовлетворенные амбиции не были единственной причиной разрыва с NBA. Как признается сам Вульгарис, ему очень не хватало азарта: «Я буквально умирал от скуки».

Сезон NBA длится с конца осени до первой половины лета. Где бы ни был в это время Вульгарис, в Северной Америке или за рубежом, он постоянно смотрит баскетбольные матчи. На это занятие обычно уходит более 80 часов в неделю. Он лежит на спине на диване, свесив ноги на ковер, с неизменным MacBook Pro, на экране которого интерфейс Юинга, а рядом отдыхает его собака, джек-рассел-терьер по имени Колтрейн. На стене напротив висят несколько плазменных экранов: в центре 65-дюймовый, по бокам от него – по три 40-дюймовых. На каждом из них играют в баскетбол. Это его штаб, центр принятия решений. Юинг выдает не только предполагаемый счет, но и число, отражающее степень уверенности в точности прогноза. Если это число прерывшает определенный уровень, Вульгарис делает ставку. Иногда он, впрочем, ставит вопреки рекомендациям машины. Смотря по телевизору матч, на который были поставлены десятки, а иногда сотни тысяч долларов, Вульгарис остается совершенно безучастным и не проявляет никаких эмоций. Он утверждает, однако, что в душе очень переживает за исход матча, но доволен тем, что по его реакции нельзя сказать, выиграл он или проиграл.

В ходе сезона он делает ставки, смотрит матчи, ест и спит – в порядке убывания важности. На другие занятия времени практически не хватает. Чтобы поддерживать форму, он не ест после заката. Такой образ жизни не способствует стабильным личным отношениям, и в недавнем разрыве с подругой, с которой они были вместе пять лет, Вульгарис отчасти винит свою одержимость баскетболом.

Но неважно, насколько сложна твоя программа, устойчивость перевеса над конторой всегда будет под сомнением. После возвращения в ставки в сезоне 2010-11 ROI Юинга превышал 6%. В сезоне 2011-12 показатель упал до 5,14%. Конечно, сезон получился скомканным из-за локаута, и Вульгарису с Магом пришлом вносить изменения в программу, которые бы учитывали растренированность игроков в начале сезона, отрицательно влиявшую на результативность. Но все равно Вульгарису очевидно, что могущество Юинга имеет границы. «Скорее всего, моя способность делать деньги с его помощью снижается с каждым годом, – говорит он. – Каждый раз, когда ты делаешь ставку, ты обучаешь своего соперника. Они учатся давать более точную линию».

Если перевес постепенно тает, нужно увеличивать количество ставок – примерно так же, как он поступил, перейдя от субъективных ставок к машинным. Вульгарис и Маг постоянно совершествуют Юинга, чтобы сделать его еще более объективным и повысить уверенность в прогнозе. «Хотя мы не столько улучшаем его, сколько стараемся, чтобы он не ухудшался», – признается Вульгарис. Как фондовый менеджер, он должен балансировать на проволоке, страясь найти идеальный баланс между уверенностью в своих ставках и их количеством, держа в уме причуды дисперсии. «Все это не будет длиться вечно».

Когда я был у него в гостях в Лос-Анджелесе, они с Магом работали над некоторыми дополнениями к Юингу, которые учитывали перемещение игроков в межсезонье и более верно интерпретировали непривычную статистику укороченного сезона 2011-12. Однако их перевес над конторой продолжал падать. В середине сезона 2012-13 Вульгарис обронил: «Этот год – один из самых трудных».

Что ждет их в будущем? Голубая мечта всех каперов – легализация ставок на спорт на территории США. Это привлечет множество новых игроков и экспоненциально увеличит ликвидность рынка. Перевес Юинга значительно вырастет. «Если такое произойдет, – ухмыляется Вульгарис, – это будет лучшей новостью в мире». Еще его вдохновляет пример Тони Блума, сумевшего с помощью своей модели, которая предсказывала результаты футбольных матчей, выиграть достаточно, чтобы купить клуб «Брайтон» (в настоящее время занимает 7-е место в Чемпионшипе). «Хорошо иметь цели в жизни, пусть даже не слишком реалистичные», – говорит Вульгарис с ухмылкой.

«Я бы купил команду NBA!»

Рейтинг:

+1 -1
-

Зачем регистрироваться на GipsyTeam?

  • Вы сможете оставлять комментарии, оценивать посты, участвовать в дискуссиях и повышать свой уровень игры.
  • Если вы предпочитаете четырехцветную колоду и хотите отключить анимацию аватаров, эти возможности будут в настройках профиля.
  • Вам станут доступны закладки, бекинг и другие удобные инструменты сайта.
  • На каждой странице будет видно, где появились новые посты и комментарии.
  • Если вы зарегистрированы в покер-румах через GipsyTeam, вы получите статистику рейка, бонусные очки для покупок в магазине, эксклюзивные акции и расширенную поддержку.

Мы тоже не любим спам! За всю историю сайта мы не отправили ни одного письма нашим пользователям. Вы не будете получать от нас ни рекламных предложений, ни обзоров обновлений.