Новый владелец онлайн-покера

99 комментариев
Новый владелец онлайн-покера

В декабрьском выпуске журнала Forbes опубликован первый подробный портрет нового владельца PokerStars.

В августе акционерная компания из Монреаля под названием Amaya купила Rational Group, владельца PokerStars и Full Tilt Poker, за $4.9 млрд долларов. Эта сделка завершила легендарную историю того, как Марк Шейнберг, канадец, родившийся в Израиле, вместе со своим отцом Исаем основал PokerStars. Операции компания вела из Коста-Рики, а Исай, бывший программист IBM, занимался разработкой программного обеспечения в Торонто.

Позднее Шейнберги перевели PokerStars на остров Мэн и сделали свой покерный рум крупнейшим в мире. Ошеломительному успеху способствовал покерный бум, начавшийся в США в 2003 году после того, как безвестный бухгалтер из Теннесси по имени Крис Манимейкер стал миллионером, выиграв главный турнир Мировой серии покера, право на участие в котором он завоевал, играя в интернете на PokerStars.

В пользу Шейнбергов сыграло также их смелое решение продолжать рекламироваться на американском телевидении даже после принятия Конгрессом закона Unlawful Internet Gambling Enforcement Act в 2006 году. В 2011-м федеральные прокуроры закрыли американский сайт PokerStars, предъявили обвинение Исаю (но не Марку) и подали в суд на компанию, получив в итоге $731 млн отступных. Исай так и не появился в США; и он, и PokerStars отрицали наличие в их действиях состава преступления.

40-летний Марк Шейнберг был крупнейшим акционером PokerStars и получил от сделки $4.1 млрд. Теперь игру предстоит вести 34-летнему Давиду Баазову, генеральному директору компании Amaya.

В начале нынешнего года Давид Баазов появился в манхэттенском офисе Blackstone Group, крупнейшего в мире частного инвестиционного фонда, с шокирующим предложением. 33-летний Баазов руководил мелкой монреальской компанией Amaya, имевшей незначительные активы в игорном бизнесе. Но у него были большие планы. Акции Amaya в том время стоили менее $7, а он предложил Blackstone и другим инвесторам приобрести их по $18.

Возможно, кому-то из генеральных директоров в истории капитализма удавалось продавать ценные бумаги с такой заоблачной наценкой, но лучшие умы кредитного отдела Blackstone об этом не слышали. Они отказались продолжать переговоры и попросили Баазова удалиться. «У моих спутников едва не случился сердечный приступ, – вспоминал Баазов, – а я все это время продолжал торговаться и убеждать другую сторону в том, что это отличная сделка».

В следующие несколько месяцев Баазову удалось свести друг с другом осторожных владельцев PokerStars, недоверчивых банкиров и крупных инвесторов с Уолл-стрит, при этом не упуская из виду интересы акционеров Amaya и собственную выгоду. В августе Баазов купил PokerStars, продав акций Amaya на $1.7 млрд. Кредитный отдел Blackstone инвестировал $1 млрд, что стало крупнейшим разовым вложением в истории фонда, заплатив по $15 за акцию – небольшая уступка со стороны Баазова своему главному партнеру в этой сделке.

Эта операция, проведенная с необыкновенной смелостью, граничащей с нахальством, сделала Баазова новым королем игорной индустрии в онлайне. Никто, включая сотрудников его компании, не мог представить себе, что Amaya, акционерная компания с доходом $150 млн, сможет купить Rational Group с их доходами в $1.1 млрд в год и получить в свое распоряжение PokerStars и Full Tilt Poker. Но каким-то образом Баазову это удалось, и в последнее время его акции покупают по $33 – с момента прихода Баазова в 2010 году цена выросла на 2,600%. Его собственная доля в компании, составляющая 12.5%, на сегодняшний день стоит $800 млн. «Шокирующая сделка для всех наблюдателей, – говорит Роберт Янг, финансовый аналитик Canaccord Genuity. – Они купили главный бриллиант онлайн-гэмблинга за $4.9 млрд, имея за душой намного меньше одного миллиарда».

Вопрос, станет ли эта покупка выгодной, по-прежнему открыт, но она уже вошла в анналы истории дерзости, удачи и настойчивости. «Покер – то же самое, что деловые переговоры, – сказал Баазов FORBES в своем первом большом интервью. – Это была очень-очень дорогая игра». И она только начинается.

Собственно в покер Баазов практически не играет. Он родился в Израиле в семье грузинских евреев (отец был рабочим на стройке). Через год они перебрались в Монреаль. Семья была очень религиозной (у Давида пять братьев и сестер) и с трудом терпела бунтарский дух юного отпрыска. Когда в 16 лет он сообщил родителям, что решил бросить учебу, они отреагировали вполне предсказуемо – выставили его за дверь.

Гордый и честолюбивый Баазов не отступил. Некоторое время он жил у друга, спал на лавочках городских парков или скамейках штрафников общественных хоккейных площадок Монреаля – неплохое укрытие от пронизывающего ветра. Проведя две недели под открытым небом в холодное время года, Баазов воспользовался водительскими правами своего брата, чтобы снять квартиру. Зарабатывать он начал, продавая почтовой рассылкой пакеты купонов со скидками на одежду и химчистку. Затем он открыл крошечный офис, в котором перепродавал компьютеры. В первые пять месяцев клиентов у него практически не было.

Прорыв произошел, когда ему удалось подписать контракт на продажу компьютеров монреальской публичной библиотеке. В следующие пять лет оборот его компании составил $20 млн. Адвокат из Монреаля Морден Лазарус, знакомый с Баазовым много лет, вспоминает, что Давид мог собрать и разобрать компьютер с закрытыми глазами.

В 25 лет Баазов, опасаясь не выдержать конкуренцию с прямыми продажами компьютеров, продал свою компанию Compaq. И, устав от «железа», занялся софтом. Он привлек разработчиков, чтобы сконструировать электронный покерный стол, который хотел продавать в казино и на круизные лайнеры, обеспечивая игру без участия дилера. Новую компанию он назвал Amaya, заменив одну букву в Avaya – компьютерной фирме, где работала сестра его директора по финансам.

Добившись годового дохода в 6 миллионов, в 2010 году Баазов выпустил акции, которые продавались дешевле одного доллара на Toronto Venture Exchange. Собрать удалось почти пять миллионов. Перед тем, как приступить к публичной продаже акций, 29-летний Баазов договорился о встрече с бывшим командующим НАТО и кандидатом в президенты генералом Уэсли Кларком, известным сторонником идеи пополнения казны через азартные игры, особенно в небольших странах. Вернувшись из Вашингтона, он сказал своим сотрудникам, что Кларк войдет в совет директоров. «Он пообещал? – Нет, но я уверен, что так и будет!»

«Он абсолютный оптимист, – говорит Марлон Голдстейн, представитель Amaya. – Для него стакан всегда наполовину полон, даже когда крошится на части». Генерал Кларк и сегодня входит в совет директоров Amaya.

Наверное, приход Баазова в мир онлайн-гэмблинга был неизбежным. Монреаль, возможно, ввиду близости к Автономной Территории Каннаваке, стал крупным хабом данной индустрии. Руководя маленькой акционерной компанией, Баазов с большими скидками скупал никому не интересные активы вроде Chartwell Technology и Cryptologic, производивших софт для азартных игр (против казино) в интернете. Также Баазов приобрел Ongame – компанию, писавшую софт для покера. Не раскрывая всех карт, он постепенно создавал себе репутацию.

В 2012 году он за $177 млн приобрел Cadillac Jack, производителя игровых автоматов. У него появился наличный оборот, примерно $36 млн в год. Партнером в этой сделке выступил кредитный отдел Blackstone, ссудивший ему $110 млн. Акции Amaya в ноябре 2012 стоили $3.50, а к концу следующего года выросли до $7.

Сразу после приобретения Cadillac Jack Баазов сказал своему финансовому директору Даниэлю Себагу, что имеет виды на куда более крупную дичь. Он решил приобрести Rational Group – частную компанию, владевшую PokerStars. Себаг посоветовал не тратить драгоценного времени на невозможное – Rational были не только во много раз крупнее, чем Amaya, но и приносили безумные деньги, тогда как Amaya работала в минус.

Но Баазов чувствовал свой шанс. Основали PokerStars Исай Шейнберг, канадец, приехавший из Израиля, и его сын Марк, юридически владевший большей частью компании. Несмотря на финансовую мощь PokerStars, у их владельцев возникли проблемы с законом, поскольку они предоставляли гражданам США возможность играть в покер после принятия Конгрессом закона UIGEA.

Федеральные прокуроры закрыли американский сайт PokerStars в 2011 году и предъявили обвинение в организации незаконных азартных игр Исаю – но не Марку. Исай и компания обвинения отрицали и утверждали, что действовали в США законно. Дело закончилось выплатой отступных в размере $731 млн по сложной схеме, включающей приобретение главного конкурента – Full Tilt Poker, но обвинения с Исая Шейнберга не сняли. Пока он оставался на острове Мэн, шансов вернуться в США, где онлайн-покер легализовали уже в трех штатах, у PokerStars не было. В этом и состоял шанс Баазова.

Первое предложение Шейнберги всерьез не восприняли. Прежде всего, они слабо представляли себе, кто такой Баазов. Когда он приехал на переговоры на остров Мэн, то получил ответ, что они не продадут компанию ни при каких обстоятельствах и не представляют, откуда он вообще может взять деньги. Но он продолжал доставать их по телефону всю первую половину 2013 года. «Я довольно настойчивый человек», – говорит Баазов. (Шейнберги отказались давать комментарии для этой статьи.)

Летом 2013 года Шейнберги решили заколлировать блеф Баазова. Они сказали, что приступят к переговорам, если он сможет предъявить письмо с финансовыми гарантиями на три миллиарда. Именно этого Баазов и ждал. Он попросил Шейнбергов поделиться информацией о финансовом состоянии компании, но наткнулся на отказ.

«У меня есть хорошие новости и плохие новости, – сказал Баазов своей команде. – Они хотят три миллиарда и не дают никакой информации о компании».

В чем же хорошие новости, поинтересовались коллеги. Баазов объяснил: «Любой продавец, который просит три миллиарда неизвестно за что, хочет работать только с одним покупателем. Мы получим эксклюзив!»

Ключом к сделке стали отношения Баазова с Blackstone. Их сотрудничество по Cadillac Jack оказалось очень успешным и укрепило его репутацию. Письмо с гарантиями от Blackstone произвело впечатление на Шейнбергов. Они даже захотели связаться с Blackstone напрямую, чтобы подтвердить его подлинность.

Следующим прорывом для Баазова стала ситуация в Нью-Джерси, где заявку PokerStars заморозили из-за участия Исая Шейнберга. PokerStars провели много работы, чтобы выйти на рынок крупнейшего штата, разрешившего онлайн-покер, и это решение стало для них серьезным ударом. И они проявили готовность к переговорам.

В декабре 2013 года Баазов вернулся с острова Мэн, где ему, наконец, показали финансовые отчеты и данные по клиентам. 89 миллионов зарегистрированных пользователей, 5 миллионов из которых играют хотя бы раз в месяц. Постоянные отчисления рейка с каждого банка сделали компанию настоящей машиной по печатанию денег – ее прибыль составила $417 млн при годовом доходе в $1.13 млрд. «Нас буквально сбили с ног, – говорит Баазов. – Многие опасения развеялись – это была феноменально успешная и отлично управляемая компания».

В начале 2014 года Amaya и Rational подписали договор о намерениях, в котором обозначили цену – $4.9 млрд. Денег пока не было, но упрямство Баазова, которое привело его на скамейку в зимнем парке, помогло ему не мытьем, так катаньем убедить Blackstone. Инвесторы постепенно сдавались под давлением фактов. Верность клиентской базы – 60% дохода приносили пользователи, зарегистрировавшиеся в период между 2001 и 2010 годом, аудит подразделения Blackstone по компьютерной безопасности, написанный в самых восторженных тонах, и так далее.

К лету Баазов убедил Blackstone вложить миллиард и купить акции Amaya по указанной им цене. К сделке присоединились другие инвесторы, включая Black Rock, крупнейшую в мире компанию по управлению активами. Оставшиеся $2.9 млрд ссудили банки, в число которых вошли Deutsche Bank и Barclays. Они тоже согласились не сразу – в начале переговоров вероятность их успешного завершения оценивалась примерно в 10%, но дело решили неотразимые цифры.

Amaya купила Rational Group. 40-летний Марк Шейнберг получил $4.1 млрд, став богаче Стива Винна, человека, перестроившего Лас-Вегас.

Сделка состоялась 1 авугста. Через несколько дней Баазову исполнилось 34. Начав с копеечной компании и практически не вкладывая собственных средств, он стал владельцем империи стоимостью в миллиарды долларов.

Однако настоящие испытания для него только начинаются. Покерный рынок переживает спад. Крупнейшая клиентская база – США – остается недоступной. Покер разрешен только в трех штатах, и доходы в единственном значимом из них – Нью-Джерси – разочаровывают, составляя всего около 10 миллионов в месяц. Губернатор Крис Кристи полагал, что штат сможет получать больше на одних только налоговых отчислениях.

Шансы на федеральное регулирование покера в США невелики, борьбу приходится вести в отдельных штатах. Баазову все еще не удалось пробиться в Нью-Джерси. Работа по легализации покера в Калифорнии до сих пор ничего не дала.

Активно препятствует развитию онлайн-покера Шелдон Адельсон, владелец казино Sands в Лас-Вегасе, называющий игру в онлайне аморальной и готовый на всё (как он сказал в интервью FORBES), чтобы оставить ее под запретом. Он нападает на PokerStars при каждом удобном случае.

Баазов более дипломатичен. «Я уважаю Шелдона и восхищаюсь империей, которую он построил. Но не думаю, что его моральные аргументы достаточно весомы».

Есть проблемы и в других частях света. Желание компании попасть в Нью-Джерси заставляет PokerStars внимательнее присматриваться к законам в других странах. Недавно они ушли с так называемых серых рынков, таких как Малайзия и Турция. Не всё ясно и с ключевыми рынками Германии и России.

Даже в Канаде PokerStars оказались в щекотливом положении. Закон технически запрещает работу подобных сайтов, хотя он и не применялся для иностранных компаний. Но теперь владельцы PokerStars базируются в Монреале... Баазов утверждает, что находился в плотном контакте с регулирующими органами на протяжении всей сделки. «Разумеется, для подписания контрактов нам нужен был определенный уровень комфорта, – говорит он, не вдаваясь в детали. – И мы его получили».

Оборот мировой игорной индустрии в интернете в этом году стоит $38.7 млрд, согласно отчету H2 Gambling Capital. Покер составляет примерно 10%. PokerStars недавно запустили игры против казино в Испании и буквально за неделю получили двузначную долю рынка. Full Tilt предлагает играть против казино по всему миру, и около 30% игроков в покер попробовали себя и на этом поприще. На очереди ставки на спорт. Баазов планирует выйти на отдельные рынки к марту 2015-го. Предполагается, что за этим последуют социальные игры, например, спортивное фэнтези.

Но при этом ему важно удержать лояльных компании пользователей. Многие любители покера негативно восприняли последние новости от PokerStars, в частности, увеличение рейка до 5% и комиссию по обмену валюты в 2.5%. Баазов тем временем выставил на продажу Cadillac Jack, что должно принести ему приличную прибыль, а также избавился от Ongame. Акции Amaya за последний месяц выросли еще на 17%.

«Моя цель – чтобы доходы от игры составляли меньше 50% дохода компании, – говорит Баазов. – Мы купили Rational не из-за покера, а из-за клиентской базы в 89 миллионов человек. Это не игроки в покер или лудоманы – это потребители».

Рейтинг:

+1 -1
-

Зачем регистрироваться на GipsyTeam?

  • Вы сможете оставлять комментарии, оценивать посты, участвовать в дискуссиях и повышать свой уровень игры.
  • Если вы предпочитаете четырехцветную колоду и хотите отключить анимацию аватаров, эти возможности будут в настройках профиля.
  • Вам станут доступны закладки, бекинг и другие удобные инструменты сайта.
  • На каждой странице будет видно, где появились новые посты и комментарии.
  • Если вы зарегистрированы в покер-румах через GipsyTeam, вы получите статистику рейка, бонусные очки для покупок в магазине, эксклюзивные акции и расширенную поддержку.

Мы тоже не любим спам! За всю историю сайта мы не отправили ни одного письма нашим пользователям. Вы не будете получать от нас ни рекламных предложений, ни обзоров обновлений.