Мечта Дафи и банкролл Шейнберга

15 комментариев
Мечта Дафи и банкролл Шейнберга

К десятилетию European Poker Tour журналист Нолан Далла и турнирный директор Томас Кремзер вспомнили, как создавалась крупнейшая серия покерных турниров в Европе.

Нолан Далла работал в PokerStars директором по коммуникациям с 2004 по 2006 год. В своем блоге он описал телефонный разговор с Джоном Дафи, Исаем Шейнбергом и Дэном Голдманом, в ходе которого обсуждалась идея создания EPT.

Дэн Голдман обладал в PokerStars невероятной властью. Как директор по маркетингу он, судя по всему, отвечал за рекламу и публикации в СМИ, но на самом деле полномочия Голдмана были гораздо шире. Он принимал решения, которые меняли историю покера.

Он был моим непосредственным начальником. Я также регулярно обменивался письмами и звонками с Исаем Шейнбергом (и в меньшей степени с [его сыном] Марком).

Нолан Далла
Нолан Далла

Моя работа в PokerStars официально началась 1 августа 2004 года. Буквально через неделю я принял участие в совместном телефонном разговоре четырех человек, который привел к созданию Европейского покерного тура.

Чем бы вы ни занимались, если звонил Исай – вы должны были все бросить и взять трубку.

Исай всегда впечатлял меня тем, что доводил дела до конца без лишних церемоний. Ни одна деталь не ускользала от его внимания, его дотошность не знала границ (на эту тему хватает легендарных историй). Исай не просто управлял компанией целиком и полностью. Он управлял ей так, как будто намеревался изменить мир – по крайней мере игорный мир в онлайне.

И ему это удалось.

Сначала мне позвонил Дэн. Он сказал, что Исай хочет, чтобы я принял участие в высшей степени секретном телефонном разговоре с человеком по имени Джон Дафи. Я знал этого английского игрока, он каждый год прилетал на Мировую серию покера в Лас-Вегас. Темой разговора было создание нового покерного тура в Европе.

Теперь вы должны понять одну вещь. Возможно, сейчас это покажется странным, но сначала я был настроен крайне скептически. Когда игрок в покер был вовлечен в бизнес, и даже больше – в международное соглашение с телевизионными эфирами по всему миру – моя позиция была жесткой: у такого предприятия нет никаких шансов на успех. Игроки в покер умеют разыгрывать A-K. Они способны оценивать диапазоны. Но они никуда не годятся в переговорах с телевизионными магнатами, большой бизнес – это вообще не про них. Достаточно оглянуться на развалины, которые оставили после себя игроки, занявшиеся бизнесом – FullTilt, Absolute Poker, UltimateBet...

Джон Дафи где-то в Европе выиграл миллион долларов в покерном турнире и вдруг решил создать конкурента WSOP и WPT? Какая замечательная идея! Можешь попрощаться со своим миллионом, Джон.

Но Джон Дафи не был дураком. И впоследствии у меня было достаточно поводов, чтобы полностью изменить свое мнение и начать его уважать – и как бизнесмена, и как человека. Именно благодаря Джону с его характером и способностями удалось состыковать интересы разных сторон для создания успешного покерного тура.

Но в тот момент я этого не понимал. Надо сказать, что я тогда вообще мало что понимал. Я присутствовал на паре переговоров между ESPN и Binion's Horseshoe по поводу освещения WSOP 2003. Но это не добавило мне знаний о бизнесе и финансах. И, конечно, я вообще не представлял себе, как работает европейская игорная индустрия и телевидение. Однако меня пригласили поучаствовать в разговоре, во-первых, потому что я теперь входил в высший эшелон PokerStars, а во-вторых, потому что я был одним из отцов альянса ESPN-WSOP (что не соответствовало действительности).

Что делать, если ты всю жизнь добивался права сесть за стол, а оказавшись там, не знаешь, как держать вилку и нож?

Джон Дафи
Джон Дафи

До того, как я подключился к разговору, Джон, Дэн и Исай уже заключили предварительное соглашение. PokerStars планировали вложиться в сделку. Мы должны были стать главным спонсором тура на новом рынке с тесной конкуренцией. Крупнейшим сайтом в то время был PartyPoker, рядом располагались UltimateBet, FullTilt (только открылся, его еще никто не воспринимал всерьез) и ParadisePoker (который к тому времени уже начал терять аудиторию).

Как я уже сказал, я не умел держать вилку и нож. Другими словами, я ни черта не понимал в том, чего от меня хотели. Я совершенно не представлял себе, как создавать новый покерный тур с освещением на ТВ и каким должен быть формат эфиров для европейского рынка. На меня надели перчатки хирурга и забыли рассказать, как делать операцию. В таких случаях пациент умирает.

Пошли вопросы...

– Нолан, что ты думаешь о перебивках во время эфиров?

– Нолан, эти суммы похожи на то, сколько вы тратили на ESPN?

– Нолан, нам лучше нанять кого-нибудь или создать свою команду?

Я был оленем в свете фар.

Дэн не дал мне посидеть на скамейке запасных. Он хотел, чтобы я играл и зарабатывал очки. Джон Дафи был настроен не менее решительно. Трудно представить, что проносилось в голове у Исая, пока я заикался и запинался на протяжении всего 90-минутного разговора, пытаясь оправдать свое участие в нем.

Скорее всего, Исай думал: «Кто, черт возьми, этот парень – он что, действительно наш новый директор по коммуникациям?»

Ладно, Исай ничего такого не говорил. Надеюсь, что и не думал. На самом деле я знаю, что он ни о чем таком не думал. За все время нашей совместной работы я ни разу не слышал, чтобы Исай выругался.

Ни одного раза.

Никогда.

Конечно, мы уже знаем, чем все закончилось, и это невероятно. PokerStars заслуженно вошли в историю, но все, кто работал за кулисами, хорошо знают, что основным двигателем процесса был Джон Дафи.

Джон заслужил медаль, или какой там эквивалент в нашей игре. Окей, надеюсь, однажды он получит свой золотой браслет.

Стартовал 11-й сезон European Poker Tour, который принесет игру и связанный с ней ажиотаж во многие страны Европы. EPT продолжает проводить турниры на высшем уровне для всех участников.

Я горжусь тем, что участвовал в этом, хотя бы в качестве наблюдателя.

Однажды у Джона Дафи была мечта. А у Исая Шейнберга был банкролл.

Вместе они изменили покерный мир – а я был свидетелем.

* * *


В эксклюзивном интервью нашему сайту Томас Кремзер, работавший турнирным директором EPT на протяжении 7 лет, уже делился воспоминаниями о Европейском покерном туре. В недавнем интервью PokerListings он снова вернулся к этой теме.
Насколько я знаю, я был одним из первых, к кому обратился Джон Дафи. Он хотел делать европейский WPT. Мне понравилась идея. Я только что уволился из Concord Casino, где проработал 10 лет, и был готов к новым вызовам.

Мы оба начали вести переговоры со всеми подряд. Много всего обсуждали с потенциальными спонсорами – PokerStars и PartyPoker. Первые проявили больше заинтересованности.

Конечно, мы не могли знать, сработает ли идея. Большинство людей, вовлеченых в проект, поначалу были настроены скептически.

Первые этапы

Я тренировал дилеров и организовал пару турниров в Casino Barcelona. Барселона показалась мне хорошей отправной точкой. Мы запланировали еще 3-4 этапа, после чего договорились оценить результаты и решить, что делать дальше.

Уже вторая остановка, в Лондоне, стала очень успешной, а Вена поставила нас на ноги. Интересно, что в Барселоне в то время было мало местных игроков, к нам приехали те же люди, которые играли по всей Европе.

Главной новостью для всех стало телевизионное освещение. Некоторых игроков это сильно напрягло, но я, Дафи и PokerStars были непреклонны.

Самая трудная ситуация

Без сомнения, EPT Берлин после ограбления. У нас шла игра за 60 столами в пяти турнирах.

Это был чистый хаос. В побочных турнирах люди перевернули столы, и некоторые из них пытались извлечь выгоду из сложившейся ситуации.

В главном турнире, где приз за первое место составлял €1 млн, оставалось три стола, и все фишки перемешались. Скажем так: если первые семь лет на EPT я учился, то это был мой день защиты диплома.

Я до сих пор доволен тем, как нам удалось со всем справиться и вернуть контроль над ситуацией. Без ложной скромности могу сказать, что именно я стоял во главе этого процесса.

Жалеть не о чем

Я ни о чем не жалею. Это был очень амбициозный проект с самого начала, и мне повезло стать его частью. Возможно, единственной ошибкой было то, что я старался слишком много делать сам и никому не делегировал свои полномочия.

Я всегда выладывался на 100%, но на это уходило очень много энергии, и иногда страдала продуктивность.

Я ни разу не терял самообладание, кроме самого последнего этапа. Это случилось на Гранд финале EPT в Мадриде. Игрок по имени Иван Фрейтец использовал любую возможность, чтобы исполнить какой-нибудь грязный прием.

Обычно я очень сдержан, и единственное, что до этого могло вывести меня из себя – когда зрители постоянно заходят за ограждение.

Но Фрейтец перешел все границы. Когда он в очередной раз притворился, что плохо говорит по-английски, поэтому на ривере случайно сказал «рейз», а не «колл», я уже был так раздражен, что не смог сдержаться.

Самая странная ситуация

Самый странный эпизод был в Киеве. В 2009 году нам пришлось там проводить этап EPT, потому что Москва внезапно отменилась.

Игра шла в старом здании киевского стадиона. И вдруг во всем районе выключили электричество. Главный турнир погрузился в полную темноту. Но в этот момент покерное сообщество продемонстрировало, что такое солидарность. Телевизионщики светили прожекторами, а игроки включили фонарики на мобильных телефонах.

Еще один выдающийся момент был в Барселоне в 2006-м. Желающих участвовать было так много, что нам пришлось семь пар игроков в хедз-ап турнире разместить за одним столом.

Но никто не жаловался. Игроки все равно внесли бай-ин €5,000, хотя сидели вплотную друг к другу, как шпроты в консервной банке.

Рейтинг:

+1 -1
-

Зачем регистрироваться на GipsyTeam?

  • Вы сможете оставлять комментарии, оценивать посты, участвовать в дискуссиях и повышать свой уровень игры.
  • Если вы предпочитаете четырехцветную колоду и хотите отключить анимацию аватаров, эти возможности будут в настройках профиля.
  • Вам станут доступны закладки, бекинг и другие удобные инструменты сайта.
  • На каждой странице будет видно, где появились новые посты и комментарии.
  • Если вы зарегистрированы в покер-румах через GipsyTeam, вы получите статистику рейка, бонусные очки для покупок в магазине, эксклюзивные акции и расширенную поддержку.

Мы тоже не любим спам! За всю историю сайта мы не отправили ни одного письма нашим пользователям. Вы не будете получать от нас ни рекламных предложений, ни обзоров обновлений.