Билл Смит: Я только пью и играю в покер

Трагичная история чемпиона мира 1985 года, который три раза выходил на финальный стол главного турнира WSOP, но так и не получил должного признания и закончил жизнь в нищете.

В 1985 году Ти Джей Клутье уступил в хедз-апе главного турнира WSOP Биллу Смиту. Недавно мы вспоминали этот эпизод и другие истории из богатой на события жизни Клутье.

Вспоминаем карьеру одного из самых опытных игроков, которого до сих пор можно встретить за столами. На протяжении всей жизни Клутье преследует репутация вечного должника, так было, даже когда он играл самые дорогие турниры.

Читать

Сегодня расскажем о его сопернике, чемпионе мира 1985 года.

Билл родился в 1934-м году в Техасе и был типичным представителем олдскульных игроков того времени. Как и Клутье, покерную карьеру он начал после службы в армии. Смит даже принял участие в Корейской войне, после чего вернулся в Техас, где часто пересекался за столами с Дойлом Брансоном, Брайаном «Сэйлором» Робертсом и тем же Клутье. С последним у них вообще много общего. Например, жена Смита познакомила Ти Джея с одной из своих подруг, в итоге они поженились и до сих пор живут вместе. Клутье признается, что Билл был одним из его ближайших друзей, при этом он с удовольствием обыгрывал его, когда тот напивался. Такой план был у Ти Джея и в 1985-м году. Почти во всех материалах о Смите приводят знаменитую цитату Клутье, которую мы тоже вспоминали:

– Это был самый тайтовый оппонент за всю мою карьеру, но слегка подвыпившим он играл превосходно – никто так не читал соперников, как он в таком состоянии. Но когда он переходил грань и напивался слишком сильно, опять начинал играть отвратительно и сразу становился худшим игроком в истории.

Главный турнир 1985 года вообще считается «поворотной точкой». Он был последним «классическим» турниром, в хедз-апе которого сошлись настоящие гэмблеры, начинавшие свою карьеру колеся по Техасу в поисках игры и фишей. В следующие годы на смену им пришла наглая молодежь из разных уголков Америки – Фил Хельмут, Джонни Чен, Хак Сид и другие.

У Смита всего три попадания в деньги на Мировой серии, и все три раза это были финальные столы главного турнира. Помимо чемпионства в 85-м он еще дважды вылетал на 5-м месте – в 1981-м и 1986-м.

Несмотря на все свои достижения Билл – один из самых неизвестных чемпионов WSOP. Он единственный победитель мейна из 80-х, кого до сих пор не включили в Зал Славы. Все остальные – Джонни Чен, Фил Хельмут, Стю Ангар, Берри Джонстон, Том Макэвой, Джек Страусс и даже малоизвестный широкой публике Джек Келлер – стали заметными персонажами в мире покера и удостоились этой чести.

Пару лет назад у Тодда Брансона спросили в твиттере: «Как думаешь, кто из игроков достоин Зала славы, но никогда там не окажется?»

– Билл Смит, – сразу ответил Брансон-младший.

А Эрик Сайдел много лет назад написал, что выборы в Зал славы ни в коем случае нельзя делать публичными, потому что в таком случае малоизвестных игроков типа Смита и Робертса никогда не выберут.

У легенды про победу Билла в главном турнире есть и не столь известные детали. В 1985 году игрок из Техаса по имени Дэйл Саттл выиграл сателлит на главный турнир. Как и большинство регуляров того времени, Дэйл специализировался на кэше и в своих турнирных способностях сильно сомневался. Но его хороший знакомый Билл Смит уже тогда считался опытным турнирным бойцом. Дэйл нашел приятеля в небольшом покерном клубе Далласа за одним из самых дешевых столов. Денег на бай-ин у Смита не было даже близко, и они договорились, что он сыграет мейн по билету Саттла, а профит они поделят пополам. До финального стола Смит играл трезвым. Саттл, отлично знавший особенности Смита решил, что для победы этого может не хватить. Он сам отвел приятеля в бар казино Horseshoe, купил 10 рюмок коньяка и сказал пить по одной, внимательно контролируя его состояние.

Смит всегда сторонился внимания прессы, даже сейчас очень сложно найти подробности его биографии и фотографии.

После победы в главном турнире журналисты попросили его рассказать что-нибудь о себе.

– Рассказывать особо нечего, – ответил Смит. – Я только пью и играю в покер.

– Ни разу в жизни не видела Билла за столом без бутылки «Будвайзера», – написала однажды Барбара Энрайт. – Но он был великим игроком.

Майк Секстон в одном из интервью тоже подтвердил, что у Билла за столом было два неизменных атрибута – бутылка пива и элегантный костюм. При этом, по словам Майка, он всегда оставался очень дружелюбным, а степень опьянения никак не влияла на его поведение. Еще одна особенность Билла – он никогда не жаловался на бэдбиты.

После своей самой значимой победы Билл полетел домой в Даллас на частном самолете. «Любой игрок в покер должен хотя бы раз это испытать», – объяснил он друзьям. «Победа в главном турнире и полет домой на частном самолете».

В кэш-игре за степенью опьянения Билла никто не следил, поэтому деньги у него не задерживались. В мае 1985 года он стал чемпионом мира, но уже в следующем с трудом нашел деньги на бай-ин. К маю 1986-го в его карманах было всего $6,000. Бэкеров он искал прямо в покерном зале Horseshoe. Желающие вложиться нашлись, и Билл второй год подряд вышел на финальный стол – за 5-е место он получил $51,000.

Еще одна байка про Смита – они с друзьями организовали нелегальную игру у одного из них дома. Однажды утром всех участников арестовала полиция, но через пару часов отпустила. Игроки сразу вернулись в то же место и продолжили игру, но полиция еще раз отвезла всех в участок. Так повторялось три раза.

После финального стола 1986 года в послужном списке Смита нет ни одного кэша в турнирах дороже $1,000. В конце жизни он мог себе позволить лишь турниры за $20 и столы $4/$8 по лимитному холдему в казино Gold Coast. Друзья хотели ему помочь – Билла устроили работать менеджером в одном из небольших покер-румов Лас-Вегаса. Но он там не задержался, регулярная работа плохо сочетается с алкоголизмом. В 1996 году в возрасте 61 года Билл Смит скончался в одной из больниц Лас-Вегаса, рядом с ним были жена и дети.

На Мировой серии существует давняя традиция – своды покерного зала украшают портреты всех прошлых чемпионов. Билл Смит и тут стал белой вороной, сразу за Джеком Келлером, который победил в 1984-м, долгое время висел чемпион 1986 года – Берри Джонстон. В одних источниках говорят, что семья Смита много лет не поддавалась на уговоры функционеров Caesars Entertainment и не давала разрешение на использование его изображения. Они объясняли это тем, что даже после смерти хотят держаться подальше от постороннего внимания. По другой информации представители казино просто не особо старались и когда несколько попыток связаться с родственниками не увенчались успехом, они отложили эту идею в долгий ящик.

Лишь осенью 2021 года, на прошлой Мировой серии, баннер Билла занял свое законное место в зале Amazon казино Rio.

Следите за обновлениями GipsyTeam вконтакте, на фейсбуке, на YouTube, в твиттере, телеграме и инстаграме.
Поделиться новостью:
Еще по теме
4 комментария
1
Зачем регистрироваться на GipsyTeam?
  • Вы сможете оставлять комментарии, оценивать посты, участвовать в дискуссиях и повышать свой уровень игры.
  • Если вы предпочитаете четырехцветную колоду и хотите отключить анимацию аватаров, эти возможности будут в настройках профиля.
  • Вам станут доступны закладки, бекинг и другие удобные инструменты сайта.
  • На каждой странице будет видно, где появились новые посты и комментарии.
  • Если вы зарегистрированы в покер-румах через GipsyTeam, вы получите статистику рейка, бонусные очки для покупок в магазине, эксклюзивные акции и расширенную поддержку.