Счастливое число Пола Фуа, часть 1

30 комментариев
Счастливое число Пола Фуа, часть 1

Бретт Форрест из ESPN написал огромную статью об аресте и освобождении Пола Фуа, известного в покерном мире под ником MalACEsia. Мы следили за этой историей, но даже если вы читали другие наши материалы по теме, эта статья заслуживает отдельного внимания.

5 августа 2014 года. Пол Фуа поднимается на кафедру в зале суда. На нем костюм угольного цвета, белая рубашка без галстука, а также очки, которые создают выгодную иллюзию уязвимости. Прежде чем дать ему слово, адвокат успокаивающе сжимает его плечо.

«Невиновен, ваша честь», – говорит Фуа шепотом. Но любой, кто встречался с ним за столами во время Мировой серии, узнает в его тоне привычные спокойствие и уверенность.

Кому можно верить в Лас-Вегасе, этом городе обмана? Пол Фуа выглядит скромно, но он – крупнейший букмекер в мире. Уже много лет он летает на частном самолете с номером N888XS, в котором сочетаются вера китайцев в счастливую восьмерку и намек на излишества, нередко сопровождающие крупные выигрыши. По слухам, состояние Фуа исчисляется миллиардами долларов, а его игорная империя включает в себя Гонконг, Лас-Вегас, Лондон, Мельбурн и любое другое место, где есть казино, дорогая кэш-игра и игроки, готовые делать максимальные ставки на самые популярные спортивные события.

Но в данный момент – в зале суда США – статус игорного короля может сработать лишь против Фуа. 9 июля 2014 года во время Мировой серии покера вооруженные агенты ФБР ворвались в его виллу в Caesars Palace. У них возникли подозрения, что Фуа и семеро соучастников организовали незаконную букмекерскую сеть и принимали нелегальные ставки на прошлогодний Чемпионат мира по футболу на общую сумму почти $400 млн.

По любому из обвинений – организация незаконной игры и передача информации о ставках – предусмотрен срок до семи лет лишения свободы. Но в деле Фуа было нечто большее, чем принятые расписки на футбольные матчи. Оно показало, что правительство все больше и больше интересуется тем, откуда и каким образом поступают деньги в Лас-Вегас и финансовую систему США.

За прошедшие с ареста Фуа полтора года журналисты ESPN взяли более 80 интервью в 8 странах и изучили тысячи страниц судебных протоколов о захвате виллы в Caesars. В этом деле замешаны звезды покера, инвесторы с Уолл-стрит, китайские криминальные авторитеты, известный американский баскетболист, перешедший на темную сторону, и бывший глава Интерпола.

А в центре всей этой истории – Пол Фуа, скромный 51-летний малайзиец и предполагаемый владелец крупнейшей в мире букмекерской компании IBCBet. Пол, который ответил отказом на все просьбы об интервью, является основной причиной, по которой Том Дван увлекся изучением китайского языка, а Фил Айви регулярно ездит в Макао. Согласно судебным документам, Фуа был высокопоставленным членом гонконгских триад 14K (адвокаты Пола опровергали эту информацию); также возникли большие подозрения по поводу источников средств, поступавших в Caesars.

Пришло время рассказать о том, как Фуа прошел путь от мелкого ставочника из Борнео до крупнейшего букмекера в мире и стал одной из самых влиятельных фигур в покере. И как его наконец поймали, но не смогли удержать.

Кто такой Пол Фуа?

Когда правительство США в качестве залога конфисковало принадлежащий Фуа самолет Gulfstream V стоимостью $48 млн, большую часть оставшейся суммы ($2.5 млн) внес Фил Айви. Этот щедрый жест сразу вызвал вопросы: «Кто такой этот Пол Фуа?»

Вей Сен «Пол» Фуа родился в городе Мири на острове Борнео в Малайзии. Когда Фуа вырос, он решился на переезд через Южно-Китайское море в столицу – Куала-Лумпур. Там он сначала работал на стройках, но быстро нашел себе более прибыльное занятие. «В кофешопах Куала-Лумпура он связался с мелкими гэмблерами из Китая», – рассказал сотрудник малайзийской полиции из отдела D7, специализирующегося на борьбе с незаконными азартными играми и организованной преступностью. Фуа научился самостоятельно выставлять линию на футбольные матчи и стал букмекером. «Постепенно о нем заговорили, и его репутация начала расти».

Взлет Фуа пришелся на конец 90-х, когда индустрия ставок была на пороге революционных изменений. У букмекеров всегда был ограниченный круг клиентов, ставки принимались в личном порядке. Интернет позволил им расширить границы на весь мир. Нескольким удачливым азиатским букмекерам удалось выбиться из толпы и создать всемирно известные бренды, но для этого требовались солидные вложения в IT. Определенная схема позволила Фуа найти средства, столь необходимые в это время инноваций.

В 1997 году в Английской премьер-лиге из-за отключения электричества на стадионах остановили два матча: «Вест Хэм» – «Кристал Пэлас» и «Арсенал» – «Уимблдон». В обоих уже шел второй тайм, поэтому по правилам азиатских контор расчеты производились по счету, который в тот момент был на табло. Эта история получила название «Floodlights Affair» и стала первым зафиксированным случаем, когда азиатские букмекеры повлияли на исход матчей в Англии.

Охранник стадиона и три азиата – два гражданина Малайзии и один из Гонконга – были признаны виновными. В ходе судебных разбирательств по этому делу имя Фуа ни разу не упоминалось, однако несколько близких к нему источников выражают другое мнение.

«Все это оплатил Пол Фуа, – заявил один из его партнеров. – Зная исход матча Премьер-лиги, можно заработать баснословные деньги. Пол тогда входил в топ-8 крупнейших букмекеров Малайзии, но эта история сделала его абсолютным лидером».

Новый капитал Фуа вложил в IТ-компанию, что позволило его букмекерскому бизнесу – с тех пор известному как IBCBet – выйти в онлайн и занять передовые позиции в индустрии. Фактически IBCBet стал диктовать линию по всей Азии. Как и другие букмекерские компании, Пол создал международную сеть доверенных агентов и субагентов, которые продвигали его бизнес во многих странах.

Примерно в это время Фуа начал сотрудничать с Сен Чен «Ричардом» Йонгом – регуляром игорной сцены в Куала-Лумпуре. Полиция Гонконга подтвердила, что Ричард привлекался к ответственности за подтасовку результатов лошадиных забегов. У Йонга были связи по всей Азии, а Фуа хотел расширяться. Ричард помог ему сначала перенести операционную деятельность в Хошимин, но в итоге IBCBet зарегистрировали на Филиппинах – это одна из немногих азиатских территорий, где онлайн-букмекерство до сих пор остается законным. По приблизительным оценкам, через IBCBet ежегодно проходит около $60 миллиардов, а 1% комиссии приносит компании $600 млн. Сотрудник IBCBet в Маниле сказал, что Фуа принадлежит 70% компании.

«Он очень любит рисковать, – говорит менеджер одного из казино в Макао, знакомый с Фуа с начала 2000-х, – Пол дважды за свою карьеру становился банкротом. Первый раз еще в Малайзии, а второй – больше 10 лет назад в Макао. По слухам, именно он стоял за знаменитым отключением света в Английской премьер-лиге. Только это и помогло ему тогда спасти свою задницу. Он из тех людей, которые способны провернуть такое дело».

Бизнес Фуа распространился на весь мир, но сам он не уезжал далеко от дома. Во время Евро-2004 сотрудники малайзийской полиции из отдела D7 засекли активную незаконную букмекерскую деятельность в гольф-клубе его родного города Мири. Утром 5 июля, в день финала между Грецией и Португалией, они перерезали кабель в клубе и как только кто-то вышел проверить, в чем дело, полиция ворвалась в помещение и обнаружила 20 человек из Вьетнама, Гонконга и Макао, работавших за компьютерами. Там же нашелся и Пол Фуа.

Власти пресекли незаконную деятельность, оштрафовали Фуа на $8,000, а затем отвезли его в аэропорт и посадили на рейс до Вьетнама. Операция никак не повлияла на бизнес Фуа, но это был знак, что международные правоохранительные органы начали проявлять интерес к его деятельности.

Cделано в Макао

Фуа сыграл одну из главных ролей в игорном буме в Макао. Казино и индустрия ставок всегда идут рука об руку – клиентам Фуа был интересен любой экшен, не обязательно связанный со спортом. Когда в 2004-м в Макао открылось казино Sands [первое американское казино в Макао, принадлежащее Шелдону Адельсону – прим. ред.], Фуа направлял туда своих VIP-игроков за определенный процент. Со временем он с партнером из Гонконга открыл посредническую компанию Sat Ieng Company Limited, которая кредитовала хайроллеров из Китая и возила их на остров.

Фуа стал постоянным посетителем ночных клубов Макао. Он любил делать ставки, но никогда не спорил на выпивку, потому что не употреблял алкоголь. «Он ставит на все», – вспоминает менеджер из Макао. По его словам, Пол вкладывал десятки миллионов во фьючерсы и ценные бумаги. «На заре бума в Макао в ночных клубах его сопровождали восемь телохранителей в черных костюмах. Так никто не делает, это же слишком привлекает внимание».

Когда Стив Винн открыл в Макао казино Wynn, на которое было потрачено $1.2 млрд, он предложил Полу Фуа комиссию 1.1% – на 0.1% больше, чем в Sands. В тот год общий доход казино в Макао вырос до $6.95 млрд, а к 2013-му он составлял уже $45 млрд. Этот рост стал возможен в том числе благодаря Полу Фуа, но он оставался за кулисами – на публике все успехи связывали с именами Адельсона и Винна.

Репутация и состояние Фуа тоже продолжали расти. «Когда речь заходит о нем, все начинают нервничать, – признается менеджер казино. – Обычно VIP-игроки бравируют подобными знакомствами, но про Фуа говорят, что его лучше не злить».

В Макао много крутых парней, как настоящих, так и показных. Однажды папарацци зафиксировали совместный обед Фуа с Ван Квок Коем – бывшим руководителем триад 14K. Это было в 2012-м, когда Кой только вышел из тюрьмы. Встреча породила слухи, что Фуа и сам является одним из высших чинов в триадах. «У него есть связи в триадах, – продолжает рассказ менеджер казино в Макао. – Он богатый человек, но сам он не гангстер. Здесь любой богатый человек, у которого есть знакомые в триадах, может доставить вам неприятности, если ему что-нибудь не понравится».

Большинство крупных игроков приезжают в Макао из Китая, где коллекторские компании запрещены. Для сбора долгов на материке компании-посредники обращаются к триадам. Без посреднических компаний не было бы бума в Макао, без триад не было бы компаний-посредников. Сотрудничество с ними и их руководителями типа Пола Фуа – а западные компании сразу поняли, насколько важную роль они играют в Макао – подразумевает партнерство с триадами.

Со временем это привлекло внимание Министерства финансов США. Пока Вашингтон наблюдал за деятельностью вегасовских казино в Макао, Фуа развлекался за столами баккары. Но скоро его увлекла другая карточная игра, которая вывела его из тени.

Ставки повышаются

Много лет главной игрой в Азии была баккара. Стратегия покера противоречила китайской вере в удачу. В казино Макао сначала даже не было покерных столов.

Но в 2008 году игорная компания AsianLogic купила права на Азиатский покерный тур (APT). Ее совладельцем был английский букмекер из Гонконга Том Холл, он также занимал должность в компании, разрабатывавшей программное обеспечение для IBCBet. «Пол и Ричард были главными “китами” в мире, – вспоминает Холл. – За год они проигрывали в баккару от $30 млн до $100 млн. Но я им сказал: “Вам нужно попробовать покер. Там вы будете играть против других игроков, а не заносить деньги в казино”».

Они даже не знали правил. В Макао не было никого, кто мог бы научить их играть. Фуа и Йонг собрали группу друзей и начали учиться прямо в процессе игры. «В первый год, если ты побеждал в раздаче, ты должен был показать свои карты, – вспоминает Холл, у которого тоже было место за столом. – Постепенно все поняли, как блефовать».

В 2010 году Холл прилетел в Лас-Вегас и познакомился с сильнейшими игроками, в том числе с Томом Дваном и Филом Айви.

6 ноября 2010 года в казино City of Dreams начался турнир APT Макао. Том Дван тоже зарегистрировался, но его и Айви больше интересовала закрытая игра с Полом Фуа. «Первый состав большой игры был таким: Айви, Пол, Ричард, Дван, Джонни Чен, Джон Джуанда, Чау Джанг и я», – вспоминает Том Холл.

Мэтт Саваж, работавший на АРТ турнирным директором, написал про игру на 2+2. Она появилась в самое подходящее время. Крупнейшие банки в покере все еще разыгрывали в онлайне, но в 2011-м правительство США закрыло три крупнейших сайта – PokerStars, Full Tilt Poker и Absolute Poker – и заморозило средства игроков. Многие американские онлайн-игроки переключились на офлайн.

[Мы много рассказывали об играх в Макао и процедуре попадания за стол к «китайским бизнесменам», поэтому пропустим часть с описанием безумных ставок и банков, она практически дословно повторяет наши прошлые материалы – прим. ред.]

В то же время Йонг и Фуа учились не только играть в покер. Многие игроки были готовы делить призовые с бэкерами, особенно в турнирах с высокими бай-инами. Во время Мировой серии 2012 года экшен переместился в Лас-Вегас, и некоторые профессионалы, например, Том Дван, обратились за помощью к Фуа и Йонгу, чтобы сыграть в самом дорогом турнире в истории.

Дороже некуда

Турнир Big One for One Drop стал первым в истории турниром с бай-ином $1 млн. Два новичка – Йонг и Фуа – тоже приняли в нем участие. «Мы не знали, кто они такие, – вспоминает пиар-директор WSOP Сет Палански, – но нам нужно было их как-то представить. Мы придумали формулировку “разработчики программного обеспечения из Азии”».

Йонг вышел на финальный стол, вылетел восьмым и получил $1.2 млн, а Фуа лишился стека в самом начале. Но уже через два месяца в лондонском казино Aspers он выиграл турнир за £100,000 и получил $1.6 млн.

«Пол Фуа выиграл в покер больше всех в мире с большим отрывом, – утверждает Том Холл. – Несколько лет назад у него возникли проблемы со швейцарским банком. Они заинтересовались, откуда к ним поступают деньги в таких количествах. Пришлось показывать их службе безопасности записи с камер наблюдения, как Пол играет в покер, чтобы нам наконец поверили».

Фуа всегда выглядел строго, но Ричард Йонг любил производить впечатление. В 2012 году он играл турнир WSOPE с бай-ином €50,000 в леопардовой пижаме. В Париже Йонг нанял женщину, которая кормила его фруктами прямо за столом.

В покерном комьюнити их стали называть «азиатскими бизнесменами», хотя детали их бизнеса практически никому из игроков не были известны. Очевидным был лишь тот факт, что Фуа и Йонг способствовали финансовому оздоровлению покера.

«До Big One у нас никогда не было проблем с тем, откуда пришли деньги, – говорит Сет Палански. – Но теперь начали поступать фантастические суммы, и никто не знал об их происхождении».

В конце мая 2014 года в Лас-Вегасе стартовала очередная Мировая серия покера. Пол Фуа должен был приехать в Caesars Palace, но федеральные агенты уже готовились к его следующему ходу.

Рейтинг:

+1 -1
-

Зачем регистрироваться на GipsyTeam?

  • Вы сможете оставлять комментарии, оценивать посты, участвовать в дискуссиях и повышать свой уровень игры.
  • Если вы предпочитаете четырехцветную колоду и хотите отключить анимацию аватаров, эти возможности будут в настройках профиля.
  • Вам станут доступны закладки, бекинг и другие удобные инструменты сайта.
  • На каждой странице будет видно, где появились новые посты и комментарии.
  • Если вы зарегистрированы в покер-румах через GipsyTeam, вы получите статистику рейка, бонусные очки для покупок в магазине, эксклюзивные акции и расширенную поддержку.

Мы тоже не любим спам! За всю историю сайта мы не отправили ни одного письма нашим пользователям. Вы не будете получать от нас ни рекламных предложений, ни обзоров обновлений.